Батько його коханої підняв серветку, на столі дійсно лежали дві пачки п’ятисоток. Він сказав: «Час пішов» і став дивитися на свій фірмовий швейцарський годинник. Сергію вистачило двадцяти секунд аби прийняти рішення: гроші чи кохана?

Сергій знав, що не подобається батькам своєї коханої Вікторії. Це він відчув, коли вперше прийшов до них додому. Батьки Вікторії запитували про роботу, про житло, про батьків. Сергій відповідав. Говорив, що живе з батьками, але в своїй кімнаті. Що батьки інженери. Що поки не працює, але шукає гідну роботу.

Насправді жив він не тільки з батьками, але і з бабусею і з дідусем – вп’ятьох в малогабаритній двокімнатній квартирі-хрущовці. Батьки його не інженери, а просто технарі з середньотехнічною освітою. А сам він дійсно шукає роботу. Потім Сергій краєм вуха чув, як батько Віки сказав дружині: «Гол як сокол і ніхто». Батьки, ясна річ, піклуються про благополуччя доньки, зате сама Вікторія кохала Сергія. Кохала по-справжньому. Вона говорила, що їй все одно, що думають про нього батьки, він – її вибір.

Через місяць після їхнього знайомства Віка запропонувала Сергію почати жити самостійно – орендувати квартиру, але Сергій попросив почекати. Він, дійсно, шукав роботу. Але всюди були потрібні фахівці з досвідом, зі стажем, з хорошими рекомендаціями. Йти працювати не за фахом Сергій не хотів. Орендувати квартиру і жити окремо, не було за що.

Вони зустрічалися з Вікою у неї, коли батьків не було вдома, або на дачі. Одного разу Вікуся прямо при Сергію розмовляла з батьком по телефону, це було напередодні дня її народження. Батько запитував, в якому ресторані вона хоче відзначати двадцятиріччя. Віка сказала, що їй все одно, головне – подарунок. Батько втішив – подарунок готовий. У Віки заблищали очі, вона думала, він дарує квартиру, але це була не квартира – це був новий «Nissan Juke».

Вікторія засмутилася і сказала батькові: «Навіщо? Я не це просила. Ми ж говорили про квартиру». З трубки почулося: «Ні. Я не хочу, щоб ти жила в ній з цим жебраком. Квартира буде, коли ти його кинеш і знайдеш собі гідну людину. Я не спонсорують всякого роду ледарів». У відповідь Вікторія кинула таткові: «Не дочекаєшся, татко! Я його люблю і буду з ним назавжди!» Слова Віки гріли серце Сергія, але думка її батька принижувала. Відповісти було нічим.

Двадцятиріччя Вікторії відзначали в ресторані. Сергій був там. Він сидів поруч з Вікою. Це була її умова: Сергій буде на дні народження і буде сидіти поруч з нею, інакше ніякого свята. Батьки погодились. Серед запрошених виявилися відомі люди: заступник губернатора, міністр будівництва і дорожнього господарства області. Всі цікавилися: хто поруч з дочкою – майбутній зять чи просто … Питання відпали самі собою, коли батько сказав тост:

«Дорогі мої! Ми зібралися привітати мою дочку зі святом. Сподіваюся, що у неї буде в житті все добре, і ми ще відзначимо всі разом не одну її щасливе дату. Сьогодні поруч з нею друг дитинства, а завтра, може бути, поруч з нею буде той, хто стане її надійною опорою. Ми, будівельники, знаємо, що для справжнього дому потрібна і справжня опора. Давайте піднімемо келихи за мою улюблену дочку. Поки я у неї є, у неї є справжня опора. Ура, друзі мої!»

Всі були раді – дочка найбагатшої і найвпливовішої людини області вільна. Особливо широко посміхався міністр будівництва, його син був ровесником Вікторії. Дівчину промова батька розлютила: вона поривалася крикнути – він бреше, це не шкільний друг, це моя любов! Сергій зупинив. Віка стрималася.

Андрій Іванович підійшов до Сергія вже в кінці вечора. Сказав: «Завтра годинки до десяти зайди до мене в офіс. У мене до тебе є ділова пропозиція. А Вікторії про нашу зустріч не говори. Гаразд?” Сергій відповів: «Гаразд».

Наступного дня без за п’ять хвилин до десятої він увійшов у офіс будівельної компанії. На нього чекали – начальник охорони особисто проводив до кабінету. Андрій Іванович, побачивши Сергія, сказав: «Проходь і сідай. Часу у мене мало. Давай – як у Якубовича в «Полі чудес». Є дві шкатулки. В одній – мільйон, в іншій – Віка. Часу у тебе тридцять секунд. Вибирай». Сергій посміхнувся, натякаючи, що він – не лох.

Чоловік підняв серветку, на столі дійсно лежали дві пачки п’ятисоток. Він сказав: «Час пішов» і став дивитися на свій фірмовий швейцарський годинник. Сергію вистачило двадцяти секунд, він зупинив відлік. «Молодець, – похвалив бізнесмен. – Ділова людина. Можливо, я втрачаю гідного наступника. Але не думаю. Мислиш ти, пацан, не стратегічно. Якби вибрав Віку, то в підсумку став би набагато багатше …»

Потім покликав начальника охорони і сказав йому: «Вікторе Петровичу, якщо побачиш його поруч з моєю дочкою, скажи мені. У мене з цим хлопцем договір. Сподіваюся, він не порушить його». Віктор Петрович уважно подивився на Сергія і сказав шефу: «Я зрозумів, Андрію Івановичу».

Чоловік взяв зі столу гроші, простягнув їх Сергію: «Бери і йди». скажи мені.

Сто тисяч Сергій віддав матері, щоб вона і батько вставили собі зуби. П’ятдесят бабусі з дідом, щоб з’їздили до себе на батьківщину, в село. Сімсот тисяч зробив внеску за іпотеку. Взяв однушку в новобудові. Сто віддав другу-рішалову – через три дні взяли програмістом в в одну з кращих фірм столиці. Начебто все вийшло, як розрахував в кабінеті батька Вікторії. Але залишилося невирішене. Забути Віку, не вистачає сил … І немає вирішення з цього питання.

PS Можна сказати про Сергія: він зрадник і негідник, запроданець. Можна похвалити – молоток, що не прогавив шматок, а бабу знайде.