Валентино, прости. Я покохав. Я без Іринки не можу. Ми чекаємо дитину. Давай залишимось друзями. Ти ще молода, щастя прийде до тебе

Вони лежали на березі моря. Євген приніс морозиво. Вони їли його, блаженно дивлячись в морську далечінь, і ні про що не думали. Це була відпустка, коли дозволено ні про що серйозне не думати.

Прийшли дві дівчини. Зрушили шезлонги, розстелили рушники. «Чому саме тут? – розлютило Валентину. – Саме тут – навпроти. Наче немає місця зліва, справа, ззаду». Але думки Валентини були чутні дівчатам. Дівчата роздяглися, робили селфі, позуючи на телефон.

Валентину це дратувало, вона повернула голову в бік чоловіка, бажаючи хоч з кимось поділитися своїм обуренням, і побачила, як зацікавлено Женя дивиться на цих молодих німфеток і мрійливо розпливається в усмішці. Дивитися на це було боляче. Валентина повернулася і ойкнула. Євген зреагував негайно:

«Валюш, що? Що трапилося?” Валентина обома руками прикрила живіт і тихо промовила: «Не знаю. По-моєму, шлунок. Не треба було їсти мені це морозиво. Підемо в номер. Там в аптечці таблетки». «Звичайно, звичайно, підемо, – заквапився Євген, – ти вставай потихеньку, давай я допоможу».

У номері Валентина зробила ковток води і лягла. Женя приймав душ. Хвилин через п’ять він вийшов. Сів на ліжко навпроти дружини і запитав: «Валюш, ну як? Відпустило?» «Так, – промовила вона, – тільки трішечки морозить. Обійми мене”. Євген нахилився над нею, обійняв, намагаючись зігріти кохану.

Увечері вони сиділи на веранді заїжджого двору. Милувалися заходом сонця і пили солодке вино місцевого винороба. Валентина раптом згадала його посмішку на пляжі, дівчат і запитала чоловіка: «Васильків, а що ти більше цінуєш в жінці: красу тіла чи красу душі?» Васильків трохи помовчав і відповів: «У людині повинно бути все прекрасним: і обличчя, і одяг, і душа, і думки».

Валентина скривилася: чи то від солодкого вина, чи то від сказаної чоловіком банальності, і зажадала: «Жень, не треба мені Чехова цитувати. Я хочу твою думку почути. Так що – краса тіла чи краса душі?» «Звичайно, краса душі. Валюш. Я старший викладач кафедри російської літератури, доцент все-таки. Знавець людських душ. А ти мені такі питання задаєш. Звичайно, душа».

В ту ніч Валентина довго не могла заснути. «Боже, як він дивився. Як він пожадливо посміхався», крутилося у неї в голові. Валентина розуміла і усвідомлювала, що за двадцять років, що вони разом з Євгеном, вона сильно змінилася. Вона, колись струнка блондинка 46 кілограмів ваги, перетворилася за ці роки в рязанськуої бабу з слонячими ногами і рідким волоссям. Де ці 46 кг? Звідки і чому до них приросли ще 25 кілограмів м’яса? Він має рацію, він має рацію. Я стара, жирна жінка. А він ще стрункий і красивий. Йому тільки сорок. Ну чому мужики так повільно старіють?

Другий тиждень після відпустки Валентина катувала себе дієтою, а вечорами пропадала в фітнес-клубі. За цей час її тіло покинув один кілограм. «Якщо так справа піде, – підраховувала Валя, – то до червня, я скину двадцять, а до відпустки всі двадцять п’ять. Тоді ще подивимося, на кого він буде дивитися на пляжі – на мене чи на молодих дівчат».

Прийшовши ввечері з фітнесу, Валентина роздяглася і пішла на кухню, дуже хотілося їсти. Сьогодні їй можна тільки вечеряти. На столі лежав аркуш, списаний дрібним почерком. «Знову, напевно, затримується, на кафедрі. Міг і зателефонувати, навіщо писати, як в старі часи», – подумала Валя і взяла записку.

«Валентино, прости. Я покохав. Я без Іринки не можу. Ми чекаємо дитину. Давай залишимось друзями. Ти ще молода, щастя прийде до тебе. Необхідні речі я забрав. Решта – пізніше. Євген».

Валентина зім’яла лист, потім нервово розірвала його в дрібні клаптики і заревіла гірко і відчайдушно: «Що мені робити?! А говорив – душа! Краса душі! А сам до Іринки … до молодої асистентки … до цієї витонченою Дюймовочки … Ах-ха-ха-ха! И-и-и! Мамочка, що мені робити? И-и-и …»