– Зараз я відвезу тебе додому, і буду чекати вас з сином біля під’їзду. Якщо знадобиться, то буду чекати день, два, тиждень, місяць. Загалом до тих пір, поки ти не покинеш свого чоловіка і не вийдеш до мене, – спокійно сказав Ігор

– Саш! Чим мені дитину завтра годувати? Ти ж обіцяв! – в розпачі запитала Ліда.

– Кохана, ну я не винен, що зарплату затримують. Що я можу зробити? – виправдовувався чоловік. – Позич у Каті, вона ж завжди нас виручає …

– Мені вже соромно в очі дивитися нашій сусідці! Я їй винна вже всю твою бідолашну зарплату! Чому ти не хочеш змінити роботу? Нам все життя доведеться жити в злиднях.

– Не можу, і крапка! – розсердився Саша, схопив куртку з вішачка, і вибіг на вулицю.

Ліда вклала п’ятирічного синочка. Антошка відмовлявся спати, вимагав, щоб тато пограв з ним. Підійшовши до вікна, молода жінка виглянула у двір, в надії побачити знайомий силует.

Саші ніде не було видно. Ліда стала картати себе за те, що не стрималася, виплеснула весь негатив на чоловіка. «Адже він голодний, втомився …», – важко зітхнула жінка.

Незабаром почувся шум в передпокої. Ліда посміхнулася, вибігла назустріч чоловіку.

– Сашенька! Пробач! Сама не знаю, що на мене найшло …

– Мила, це я повинен просити у тебе вибачення! Я обіцяю, що піду з цієї роботи, влаштуюся в приватну фірму. Заживемо як люди.

Подружжя обнялися і пішли вечеряти. З ранку все сімейство поїхало на риболовлю. Варили духмяну юшку, співали задушевні пісні під гітару біля вогнища. Ліда дивилася на чоловіка і розуміла, що він єдина людина, з ким вона хоче пройти поруч все життя.

Вранці жінку розбудив телефонний дзвінок. Схопившись з ліжка, Ліда пішла в передпокій до телефону.

– Слухаю! – вимовила сонним голосом.

– Привіт, Романова! Впізнала? – почула життєрадісний голос в трубці.

– Ігор?! – осіла жінка. – Ти звідки взявся? Наші говорили, що тебе посадили.

– Помиляєшся! Я на коні! – хихикнув чоловік. – Збирайся! Я через десять хвилин заїду.

У трубці почулися короткі гудки. Ліда присіла на пуфик, занурилася у спогади десятирічної давності.

Вона з Ігорем на випускному вечорі танцюють вальс. Оточуючі милуються гарною парою, аплодують в такт музиці. Хлопець зізнається їй у коханні, і присягається, що вони все життя будуть разом.

Незабаром Ігоря призвали до армії. Їм не судилося зустрінеться через два роки. Хлопець не повернувся в рідне містечко. Пізніше дівчина дізналася, що її коханий потрапив в погану компанію, і потрапив на десять років в місце, де є час подумати.

– Хто телефонував? – позіхнув Саша.

– Подруга … – розгублено промовила жінка. – Однокласниця. Ти не знаєш її. Приглянеш за Антошкой, мені потрібно зустрітися з нею.

Коли вийшла з під’їзду, Ліда побачила червону новеньку іномарку. Ігор вибіг з автомобіля, простягаючи жінці букет троянд.

– Кохана! Як же я щасливий від ношої зустрічі …, – Ігор притягнув Ліду в обійми.

– Що ти робиш?! – відсторонилася жінка, злякано дивлячись на вікна. – Взагалі-то, я заміжня, виховую сина, і дуже щаслива в шлюбі!

– Я бачу! – глузливо сказав чоловік. – Чесно кажучи, не очікував побачити тебе в такому жалюгідному стані …

– В сенсі? Що зі мною не так? – не зрозуміла Ліда.

– Ти в дзеркало на себе дивилася? У цій сукні тебе навіть в ресторан не пустять!

– Ну, знаєш …! – розлютилася Ліда, маючи намір піти.

– Не ображайся! – винувато посміхнувся Ігор. – Ми свої люди. Поїхали, зараз все виправимо.

Ігор взяв жінку за руку, і наполегливо посадив на заднє сидіння автомобіля. Їхали мовчки. Ліда не розуміла, навіщо вплуталася в цю авантюру, навіщо погодилася на зустріч.

Незабаром машина зупинилася біля модного бутика. Ліда довго не погоджувалася заходити в магазин, просила, щоб Ігор відвіз її додому. Але все ж, жіноча цікавість перемогла. Ліда здалася, дозволила купити собі дорогий одяг, потім погодилася відвідати салон краси.

Через дві години молоді люди сиділи в ресторані. Ліда перетворилася так, що навіть рідна мати не впізнала б її. Зараз за столом сиділа розкішна жінка, з гордо піднятою головою, і з тугою в очах.

– Лідо, ми повинні бути разом! Сьогодні ж забирай сина, і йди від так званого чоловіка.

– Навіщо ти так? Саша прекрасна людина, добрий і чесний. Він дуже любить мене і Антошку.

– Не сміши мене! Люблячий чоловік не дозволить своїй дружині виглядати так! Це називається егоїзм і безвідповідальність! Але, не любов! У тебе буде все! Я буду любити Антона як рідного!

– Ні …, – тихо прошепотіла жінка. – Я не можу.

– Зараз я відвезу тебе додому, і буду чекати вас з сином біля під’їзду. Якщо знадобиться, то буду чекати день, два, тиждень, місяць. Загалом до тих пір, поки ти не вийдеш до мене, – спокійно сказав Ігор.

Ліда тихенько відчинила двері. У квартирі стояла тиша, в дитячій горів нічник, а Саша наспівував синові якусь колискову. Жінка мимоволі посміхнулася. У її чоловіка ні голосу, ні слуху не було, і співак він був так собі.

– Лідочко, там яєчня на сковорідці, розігрій, – пошепки промовив Саша. – Ого! Що це з тобою? Звідки плаття, і ця зачіска?

– Я ж казала, подруга з закордону приїхала. Подарунок зробила, – Ліда опустила очі.

– І квіти? – здивувався чоловік.

– Так! І квіти! – роздратовано відповіла жінка.

Ліда крутилася всю ніч. Кілька разів виглядала у вікно. Ігор, як і обіцяв, сидів в автомобілі біля під’їзду … Жінка не знала що робити. З одного боку, злидні і побут заїв вже далі нікуди. А з іншого – не могла вона просто так піти від чоловіка.

Вранці жінка прокинулася, відразу ж підійшла до вікна. Ігор був на місці. Навіть не думав їхати. Жінка вирішила відправити чоловіка з сином в парк, а сама поговорить з нахабним шанувальником. Потрібно було прогнати його від під’їзду, та й зі свого життя.

– Мамо, у мене сандалики порвалися, – поскаржився Антошка, одягаючись на вулицю.

– Синку, одягни кеди. Сандалики я завтра в ремонт віддам, – крикнула з кухні жінка.

– У нас поки немає грошей на ремонт взуття! – нагадав Саша.

– Мамо, в кедах у мене дірка. Боляче ходити по камінцях, – нив син.

– Значить не підемо сьогодні гратися! – рішуче сказав Саша.

– А чому завтра? У чому дитина піде в садок? – обурилася Ліда.

– Звідки я знаю?! – обурився чоловік. – Нехай вдома тиждень побуде!

– Знаєш що? З мене досить! – крикнула жінка. – Я йду!

– Куди? – якось наївно, по-дитячому запитав Саша.

– Не твоя справа!

Ліда не стала брати речі. В принципі, і брати особливо нічого було. Жінка поклала документи в сумку, підхопила босого малюка на руки, і вибігла з дому

Ігор жив в розкішній чотирикімнатній квартирі. Лілія близько години ходила з розкритим ротом, розглядаючи багату обстановку.

Весь день колишні однокласники розмовляли, будували плани. Ігор був сповнений ентузіазму, чого не скажеш про Ліду. Вона розуміла, що робить щось не те. Що робить якусь непоправну помилку …

– Може малому час спати? – чоловік кивнув на Антона. – Ми з тобою влаштуємо романтичну вечерю.

– Добре. Зараз тільки покладу його. Хвилин через тридцять буду вільна, – сказала Ліда.

– Кого укладати?! Він уже дорослий пацан, сам вляжеться. Антон, я купив тобі купу іграшок, йди грай, а то плутаєшся весь день під ногами! – підвищив голос чоловік.

– Я хочу з мамою, – заскиглив Антошка.

– Поганий з тебе батько вийде! Антону такий не потрібен! – посміхнулася жінка.

– Що значить поганий? Я йому іграшок накупив на сдесятки тисяч!

– Можливо, але ти не подумав про те, що він босий. Хоча … Це не важливо. Ми через тиждень полагодимо йому взуття … Синку, нам час!

Ліда взяла сина на руки і мовчки вийшла з квартири. Їй було дуже соромно перед самою собою, перед сином і Сашею … Сьогодні вона ще раз переконалася, що краще жити скромно, але в любові і щасті, ніж багато, але в золотій, тісній клітці.

У вікнах рідного дому було темно, світилося лише одне вікно, на їхній кухні. Ліда здалеку побачила силует Саші. Чоловік теж помітив дружину з сином, і миттю вискочив з під’їзду на вулицю.

– Лідочко! Де ви були? Я вже не знав, що й думати! – вигукнув чоловік, обіймаючи рідних людей. – До мами їздила?

– До мами … Пробач мене! – заплакала жінка, припавши до чоловіка.