Андрій все більше чекав зустрічей з мамою своєї нареченої. Це було дуже дивно, але Наталя подобалася йому не тільки як співрозмовник, але і як жінка. Він зупиняв себе в цих думках, адже вона була старша за нього майже на 20 років. Але він не бачив цих років. Він дивився на прекрасну жінку, на ту, яку хотів би бачити поруч із собою завжди

Лізі було майже 17 років. Прекрасний вік, щоб закохатися. Вона була дуже симпатична, струнка, весела дівчина. Такі поза увагою не залишаються ніколи.

Серед всіх знайомих хлопців Лізі більше всіх подобався Андрій. Він жив в сусідньому під’їзді, тому Ліза часто бачила, як він займається у дворі на турніку. Це було незвично. У їхньому дворі ніхто не займався так, тільки діти лазили по цьому турніка і спеціальних дитячих конструкціях на майданчику.

Він був не дуже високий, але міцний, з симпатичною модною зачіскою. Звичайно ж, увагу Лізи він привернув відразу. Оскільки місце в її юному серці було на той час вільне, то цей юнак його і зайняв.

Вони стали зустрічатися. Спочатку в компанії, потім вже без неї. Минуло півроку, і Андрій пішов в армію. Ліза обіцяла його чекати.

Почалося романтичне листування довжиною в два роки. Андрій не дуже вірив, що Ліза дочекається його, але вона дочекалася. Всього-то два роки! І їй саме 18 виповнилося.

Здавалося, що все складається більш ніж чудово.

– Мамо, до нас сьогодні прийде Андрій.

– Добре. На обід?

– Ні, просто … Він хоче з тобою поговорити.

– Про що?

– Про нас з ним ..

– А … Вже ось так .. Ну, добре, я рада. О котрій він прийде?

  • -До 17 обіцяв.

Давай тоді до чаю зробимо щось.

– Мам, ти зроби сама, мені ще треба підготуватися. Не можу ж я ось так бути.

– Ну да, ну да .. Гаразд, іди, готуйся.

Ліза пішла чепуритися, а мама взялася за пиріг.

«Хороший хлопець … В армії відслужив, вчиться … Серйозний. Лізка ось ще … вітер в голові … Гаразд, подивимося».

Андрій прийшов з двома букетами, цукерками й ігристим. Він виглядав дуже урочисто, трохи схвильовано, подарувавши букет мамі Лізи, Наталії Василівні. Лізі теж був вручений букет і цукерки.

Ліза посміхалася, сміялася, стрибала від радості.

«Яка ж вона ще дитина!» – думала Наталя, ставлячи букет у вазу.

Ліза поклала свої квіти і цукерки в передпокої і потягла Андрія в кімнату.

– Почекай, постав квіти у воду. Зів’януть же!

– Мама поставить, ходімо.

Наталя взяла букет дочки, теж поставила у вазу. Цукерки віднесла в кімнату, поклала на стіл …

Андрію завжди подобалося, що Наталя Василівна була така акуратна, спокійна, в будинку все було чисто, завжди смачно пахло їжею.

Ліза була зовсім інша. Її скачки настрою Андрій виправдовував віком, хоча і сам був не набагато за неї старше.

У кімнаті Лізи завжди було видно сліди прибирання на швидку руку: начебто прибрано, але якось не акуратно, десь пил, десь не помітила річ, яка завалилася за ліжко і стирчала краєм через бортик.

Кажуть, що треба подивитися на матір, і тоді буде зрозуміло, яка буде дочка в цьому віці. Дивлячись на Лізу не вірилося, що вона стане схожою на Наталю.

На столі смачно пах пиріг, варення, печиво. Все, що Наталя робила легко і з любов’ю. Вона обожнювала готувати. Ліза терпіти цього не могла. Вона ніколи не могла зрозуміти, яке задоволення стояти біля плити три години, щоб потім це з’їли наввипередки за 10 хвилин.

Ще до армії Андрій звернув увагу на те, що мама Лізи дуже приваблива жінка. Він порадів за Лізу, що вона і в сорок років буде красунею. Наталі тоді було 37 …

Чоловіка Наталії, батька Лізи, не стало раптово, коли Лізі було 8 років. З тих пір Наталія виховувала дочку одна.

Залишитися зовсім молодою з дитиною на руках, без підтримки, було дуже складно. Ще важче було втратити коханого чоловіка. Тільки заради доньки Наталія тримала себе в руках.

Минув час. Біль від втрати трохи вщух, але почуття самотності було з нею постійно. Навіть Ліза якось намагалася сказати мамі, щоб та знайшла собі чоловіка. Але Наталя навіть не уявляла собі, що може вийти заміж ще раз.

Всі сіли за стіл. Мала відбутися серйозна розмова. Андрій зібрався з духом і почав говорити.

– Натале Василівно! … Я відразу до справи, а то якось думки розбігаються .. Ми з Лізою знайомі вже кілька років. – Ліза посміхалася, почервоніла, опустила очі. – Мені дуже подобається ваша дочка. Я хотів би просити Вашої згоди на наш шлюб … Ну якось так.

Андрій дуже хвилювався. Йому важко було підібрати слова, хоча вдома він приготував цілу промову. Він чесно її вивчив, але від хвилювання не зміг згадати жодного слова. Він дивився на Наталію Василівну та чекав від неї відповіді.

Але що йому здалося дивним у цей момент, так це те, що він думав не про Лізу, а про Наталю. У нього було повне відчуття, що він робить пропозицію їй! Він навіть хитнув головою, щоб привести думки в порядок.

Андрій подивився на Лізу. Вона випила келих, не дочекавшись інших, нервово кліпала очима і хихотіла.

Її можна було зрозуміти: дівчина нервувала, все-таки така подія … Наталя посміхалася, дивлячись на цих милих юних, можна сказати, людей. Вона була рада за дочку, хоча і не дуже впевнена, що з неї вийде хороша дружина. Ліза ще не виросла, була дещо інфантильною. Зарано їй заміж. Але це їм вирішувати.

– Якщо це залежить від мене, то я не проти. Просто подумайте гарненько, чи не зарано вам одружитися. Ліза молода, їй би вчитися ще.

– Мам! Ти що говориш? Як ти можеш? – Лізу трясло. Вона була впевнена, що мама одразу погодиться. А тут такі слова!

– А що я говорю? Дивись, як ти нервуєш. Що не так? Ти вчишся зараз. У тебе буде час для сім’ї? Якщо ти в собі впевнена, то я не проти.

Ліза дивилася на Андрія, на маму і плакала. Її просто розривало зсередини. Чи то істерика, чи образа вихлюпувалася назовні гучними схлипами. Вона втекла до ванної і зачинила двері.

Наталя не пішла за нею. Це було не в перший раз. Поплаче і заспокоїться.

Андрій дивився на Наталю широко розкритими очима.

– Я навіть не припускав, що Ліза так може переживати! Адже ви нічого особливого не сказали. Я теж думав, що нам ще рано одружуватися, але вона наполягала. Наталіє Василівно, вибачте, що так вийшло. Я піду, спробую її заспокоїти.

– Не потрібно. Тільки гірше буде.

– Я все ж спробую.

– Як хочеш.

Андрій підійшов до дверей. Було чути плюскіт води і схлипування.

– Ліз, Лізо! Відкрий, будь ласка!

– Ні. Іди.

– Чому?

– Не хочу. Не хочу, щоб ти мене такою бачив.

– А тебе не хвилює, що я тебе такою вже бачив перед тим, як ти сюди втекла?

– Йди.

Андрій повернувся за стіл. Наталя пила чай.

Знаєш, Андрію, це після того, як тата її не стало. Ми і до психологів ходили, і лікували її, але якось не вийшло. Кажуть, що переросте, але от якось поки не дуже. Ти не думай, це не часто і без наслідків, просто їй виплакатися треба. Так у неї буває. А тобі це треба знати, раз ви разом жити збираєтеся.

– Ну да .. Знаєте, Наталіє Василівно, я тепер думаю, що зарано ми це затіяли. Я люблю Лізу, але вона маленька ще. Нам, напевно, почекати треба.

– Це ваше рішення має бути. Я нічого вам не раджу. Самі, тільки самі.

– Я зрозумів. Я піду, напевно. Вибачте ще раз.

– Ну, що ти, Андрію! Нема за що просити прощення. Знаєш, краще заздалегідь щось дізнатися, чим потім шкодувати, що не знав.

– Це вірно … Спасибі Вам. Я ще зайду, якщо дозволите?

– Звичайно, про що розмова? Подзвони сьогодні їй ввечері, вона вже заспокоїться.

– Добре до побачення.

– До побачення, Андрію.

Після цієї розмови за столом стосунки між Лізою і Андрієм стали прохолоднішими. Найдивніше те, що охолола Ліза. Вона стала уникати зустрічей з ним. Зустрічалися вони тепер тільки у них вдома в присутності мами.

Андрій був не проти, тим більше, що з Наталією Василівною йому було дуже приємно спілкуватися. Це була дуже розумна, начитана й мудра жінка.

Вони розмовляли про все, часто про життя, про ситуації, що трапляються з друзями Андрія. Наталія Василівна завжди давала дуже мудрі поради. Вона так просто розкладала ці ситуації на окремі моменти і пояснювала причини і наслідки, що ставало зрозуміло, що нічого страшного і важкого немає, що потрібно зробити ось так і так, і все буде відмінно.

Андрій все більше чекав цих розмов і зустрічей. Це було дуже дивно, але Наталя подобалася йому не тільки як співрозмовник, але і як жінка. Він зупиняв себе в цих думках, адже вона була старша за нього майже на 20 років. Але він не бачив цих років. Він дивився на прекрасну жінку, на ту, яку хотів би бачити поруч із собою завжди.

Наталі просто неможливо було прийняти цей факт. Коли Андрій зізнався їй у коханні, вона сказала, що так не може бути. Не може! Він їй як син, який це чоловік? Ні і ще раз ні!

Андрій не наполягав, він просто її любив. Він довго, дуже довго не міг повірити сам собі. Але це було почуття зовсім інше, ніж те, що він відчував до Лізи. Там була симпатія до красивої дівчинці, просто легка закоханість. Тут же було справжнє почуття, яке захопило його повністю.

Він сам не міг у це повірити і спочатку навіть перестав ходити до них додому. Ліза тоді зраділа, бо не знала, як сказати, що більше не хоче ніякого спілкування з ним. Їй було прикро, що Андрій не зміг довести, що дуже сильно її любить. І їй було невтямки, що він і не любив.

Минуло близько трьох років. Ліза вийшла заміж за однокурсника. Ще через рік, закінчивши інститут, вони поїхали в інше місто працювати.

Три роки Наталя пручалася почуттю. Вона не могла собі дозволити любити цього хлопчика. Що скажуть люди? Він повинен був одружитися з донькою, а одружився на матері?

Але Андрій поводився як справжній чоловік. Напевно, цим і підкорив її серце. На четвертий рік Наталя здалася. Вони розписалися тихо, нікому не сказавши про це.

Тільки сусіди майже рік нашіптували на лавочках. Потім притихли. Набридло, напевно.

Майже 40 років вони були разом. Вона пішла з життя в любові і турботі. Він більше нікого не шукав і не шукає. Просто живе пам’яттю про неї.

А Ліза … Вона розлучилася через кілька років і з донькою поїхала десь до іншої країни шукати щастя. З матір’ю вона спілкувалася дуже рідко, так, іноді дзвонила їй.