Люда стала все частіше відмовлятися від походів і поїздок. Відпускала Сергія одного. І, природно, він незабаром знайшов собі похідну подругу. Люда відчула це дуже швидко. Всі дружини це розуміють і відчувають

Люда недовго була заміжня. Чоловік виявився непридатним до стабільності і розміреного сімейного життя. Маючи гарячковий темперамент, він завжди тягнув Люду в поїздки, влітку не давав дружині спокою – тягнув в походи по лісах і горах.

Симпатичний, артистичний Сергій грав на гітарі, співав, жартував і був завжди душею будь-якої компанії. А Люда в порівнянні з ним справляла враження сірої мишки, що любила домашній затишок і самоту в саду з квітами і грядками.

Як така пара зійшлася? Дивувалися всі їхні знайомі і друзі. Не всі тільки здогадувалися, наскільки втомилася Люда від спонтанних подорожей, рибалок і цих же самих компаній.

Вона саджала навесні город і не знала навіть, чи зможе влітку щось виростити на своїх акуратних грядочках. Навіть поливати не завжди виходило вчасно: то на риболовлі з чоловіком, то на пікніку з його друзями і подругами у відпустці, і в вихідні, і довгими літніми вечорами до самої ночі.

Люда стала все частіше відмовлятися від походів і поїздок. Відпускала Сергія одного. І, природно, він незабаром знайшов собі похідну подругу. Люда відчула це дуже швидко. Всі дружини це розуміють і відчувають. Але вона була до цього готова, тому що розуміла, що не зможе ось так все життя супроводжувати чоловіка в його вічних пошуках і розвагах.

Бути таким зброєносцем … Ні. І вони спокійно розлучилися, залишившись майже друзями. Дітей за ці три роки бурхливого ​​непосидючого життя вони не нажили.

Залишившись в будинку одна, Люда вперше відчула таку тишу і спокій, що не відразу змогла до цього стану звикнути. Раніше все було підпорядковане її чоловікові. Як лідер, він вимагав до себе всієї її уваги і турботи.

І здавалося, завжди йому було мало її любові і участі в його справах. Люда відчувала при Сергієві напруженість і завжди була як солдат в бойовій готовності їхати за ним хоч на край світу.

Тепер же час ніби зупинився. Він навіть трохи пішов назад. Люда згадала свої дівочі захоплення: стала в’язати і вишивати вечорами, нікуди не поспішаючи і ні про кого більше не турбуючись …

Заміж більше вона не прагнула. Любов до чоловіка зникла і навіть не хотілося згадувати її. Дивно, адже вони майже не сварилися. Ось як буває. Немов з різних вимірів характери і прагнення.

Люда жила одна в невеликому будиночку на краю міста. Їх вуличка, яка нагадувала село, кожну весну обгорталась в хмари бузку, а восени калиною.

З сусідів пара старих зліва, та пенсіонер Василь Петрович праворуч. Люда згадала своє колишнє спілкування з сусідами. Вона стала заходити до них в гості, а вони ділилися з нею розсадою, саджанцями та давали поради по саду і городу.

Василь Петрович овдовів три роки тому, тому Люда допомагала йому з заготовками на зиму, приносила ліки з аптеки, а коли старий їхав в санаторій, то брала шефство над його садом-городом і котом Барсиком.

Одного разу, прийшовши поливати грядки Василя Петровича, дівчина зайшла в парник і вирішила трохи прополоти посадки, щоб не заросли. Господар в цей час був в санаторії. Вона захопилася роботою, коли раптом побачила в отворі парника молодого чоловіка, який дивився на неї. Люда здригнулася від несподіванки.

– Ви хто? – запитала вона.

– Я Олександр, можна просто Саша. Син Василя Петровича. Від першого шлюбу. Він говорив вам?

– Ах, так … Пригадую. Але я не знала, що ви приїдете зараз.

– Та й я хотів порадувати батька раптовою появою, а його що немає вдома? Дивлюся – двері на замку.

Люда розповіла Сашкові про від’їзд Василя Петровича. Але старий уже мав повернутися за п’ять днів. Вони зателефонували йому і Саша пообіцяв батькові дочекатися його. Люда відкрила будинок Олександру і показала, чим годувати кота.

– Але ви приходити будете? Хоча б на город, щоб тут нічого не засохло? – попросив Саша. – А то я не сильний в сільському господарстві …

Люда пообіцяла приходити щодня, стежити за теплицею і грядками.

І на наступний вечір вони вже пили чай в альтанці Василя Петровича. Саша купив печива і цукерок, щоб віддячити Люду за допомогу. З ними сидів на табуреті і кіт Барсик. Розмова була простою, молоді люди познайомилися і до кінця вечора вже сміялися і жартували, немов сто років знали одне одного.

Через кілька днів повернувся Василь Петрович, свіжий і моложавий від відпочинку. Він радісно зустрів і сина, і Люду.

В той же день в альтанці відбувся урочистий обід з нагоди приїзду і Василь Петрович поставив на стіл пляшку південного вина. За розмовами Василь Петрович зауважив, що син його поглядає на Людочку цілком зацікавлено.

Увечері, лягаючи спати, старий, бажаючи синові доброї ночі, не стерпів і запитав:

– Як тобі Людмилочка? А?

І не дочекавшись відповіді, сам сказав:

– Хороша дівка. Правильна. Господарська і досить розумна. І до нас, людям похилого віку, поважна. Так. Була заміжня недовго. Ну не того вибрала. Не її чоловік. Бродячого плану. Знаєш, такі все життя по землі бродять і місця собі не знаходять. А вона…

– Ти що, тату, мене вже сватати зібрався? – посміхнувся син.

– Та вже, тебе посватати. Четвертий десяток, а все приндишся. Ну тебе …

Старий відвернувся до стіни і засопів. А Саша дивився в темну стелю і думав про Люду. Вона йому подобалася. Дуже. Мабуть, вперше за довгі роки він зустрів таку милу, ніжну і розважливу дівчину. За її спокоєм відчувалася надійна і міцна, як кам’яна стіна вірність домашньому вогнищу, сім’ї, рідній землі, дорогим людям людям …

Олександр не міг заснути. Він встав і підійшов до вікна. Там було видно слабке світло в бічному віконці Люди. Затамувавши подих, він придивився і побачив її. Дівчина сиділа за столом і щось шила.

Ні, скоріше, вишивала. Бог ти мій … Як в минулому столітті! Схилившись над роботою, вона плавними рухами м’яких рук чаклувала над шматочком матерії, затягнутій в п’яльці …

Саша задивився на цю картину і відчув, що зараз би він півжиття віддав за ласку цих рук, схожих на лебедині крила …

Вранці Люда вийшла на ганок, поспішаючи на роботу, і мало не наступила на букетик польових квітів, покладених прямо на сходинку. Вона на мить здивувалася, а потім посміхнулася і підняла квіти.

Піднесла їх до обличчя і закрила очі. Саша в цей час ховався за кущами. Він підглядав, як хлопчисько. Але не витримав і вийшов, підбадьорений реакцією дівчини.

– Людо. Я повинен їхати завтра. Сьогодні ходімо гуляти ввечері. Я ж ще тутешні околиці не бачив. Там, здається, ставок гарний у вас за околицею?

Вона кивнула, занесла квіти в будинок, а потім вийшла знову. Саша проводив її до роботи.

Увечері пішов сильний дощ. «Може і до добра!» – так подумав Василь Петрович. Він бачив, що син збирається на побачення з Людою.

Зібравши черговий букет з саду батька, Саша постукав у двері сусідки. Люда відкрила і змушена була запросити гостя в будинок. Дощ переходив вже в зливу. Люда поставила чайник.

Дощик робив атмосферу невеликої кухні ще затишнішою, а Саша, дивлячись на дівчину, все більше переконувався, що йому потрібна тільки вона …

Того вечора вони довго розмовляли, а на прощання обіймалися на мокрому від бризок ганку. А через місяць Саша повернувся в містечко назовсім. Він приїхав і до батька, від чого той був щасливий. Він приїхав і до коханої жінки. І Люда чекала його.

Весілля зіграли через місяць. Скромне, тільки з рідними і найближчими друзями. Найтепліше, здавалося, не було місця на землі в той день. І щасливіше … Василь Петрович був задоволений: син послухався його поради.