– Мені бабка розповіла, коли мені років сім було. Що я тобі не просто племінниця, а сестра рідна по батькові. Тому мати й сестра, замість того щоб одна одну гризти за мужика, спочатку тебе зненавиділи, а потім мене

Люба з хвилюванням впізнавала знайомі місця, у вікні старенького Пазику, який напевно ще її возив, а не була вона в рідному селі без малого десять років. Ось їде.

Хоче сюрприз зробити матері і сестри з племінницею. Коли Люба їхала, Дашкі було п’ять, а нині вже п’ятнадцять. По поганому їхала, з образою на матір і сестру, але час все розставив по своїх місцях, і Люба забувши погане, як тільки дізналася від матері як важко їм живеться почала допомагати матеріально. Благо на той момент вже твердо стояла на ногах.

Як вона цього досягла? Та не легко. Спочатку, приїхавши п’ятнадцятирічни дівчиськом, в таке велике місто, розгубилася. Знайшла абияке училище, ой, да там не училище, а інститут виявився.

Загалом не вийшло у Люби стати артисткою, а так хотіла, так мріяла. Вірші в школі зі сцени читала, в драмгурток ходила, всіх переграла, які тільки були персонажі, а ось вступити не судилося.

Сіла Люба в скверику якомусь і заревіла. Що робити? Куди йти. Йде дідок якийсь, дивиться на Любу.

– Що дівчино плачеш?

Та йому, проста душа, візьми та й виклади все. Постояв дідок, губами пошевелив.

– Що говориш, йти нікуди?

– Нікуди, дідусю.

Той на неї зиркає, всю оглянув, при слові дідусь аж скривився весь.

– А що, і не маєш нікого?

– Тут нііі – реве Люба, – в селі мамка з сестрою залишилися і племінниця малесенька Дашка …

– От що, а підемо до мене жити. У мене кімната вільна.

– У мене платити нічим, дідусю, – каже Люба, той аж зубами заскрипів.

– Який я тобі дідусь, – шипить, – мені і шістдесяти п’яти немає, а ну вставай, вставай кажу, пішли. Я тобі покажу діда, – шепоче старий.

Страшно Любаші, вона в сльози.

Повз натовп веселих хлопців проходив. Один оглянувся, бачить що Люба від старого відбивається.

– Еее, діду, ти куди дівчину тягнеш.

– Відчепися, йди своєю дорогою.

Люба плаче.

– А ну хлопці, стійте. Тут громадянин свавілля творить, куди дівчину тягнеш старий?

– Відчепись – каже дід, але дивлячись, що до цього хлопця підійшли інші, відразу здувся, заметушився, – ось внучку додому намагаюся забрати, – шепоче старий, – з батьками посварилася, я і намагаюся заспокоїти.

– Ти брешеш діду, ніяка це не внучка, а ну як її звуть?

– Іринка, Ірочка, ходімо додому, – каже, а сам боляче за бік щипає.

Люба ще дужче плаче.

– Так, – хлопці оточили діда з Любою, – а ну старий, зізнавайся, спокусити дівчину хотів?

Як тебе звати, дівчинко?

– Лллюба, Любов.

– А що ж ти тут робиш?

– Плааачууу.

Ага, – присів перед перед нею той самий хлопець, який перший звернув увагу на Любу і того діда, – значить плачеш, а чому?

Плачучи і заїкаючись Люба і йому повідала, що з матір’ю і сестрою посварилася, дістали, ображали постійно, поїхала вступати, артисткою стати хотіла. А там… Ось сидить плаче, а тут дід цей причепився.

– Он воно що, чули хлопці. А давайте його в поліцію, дівчисько-то неповнолітнє.

Дід, як почувши ці слова, відразу схопився за серце і почав бурмотіти просто хотів допомогти дівчинці.

– Так, Любо, йдемо з нами, зараз щось придумаємо.

Коли хлопці і байдужа до всього Люба трохи відійшли, дід крикнув їм в спину.

– Іди, іди. Зараз вони тебе, – і він сказав брудне слово, Люба розревілася дужче, а дід пустився бігти.

Ей, ти чого, не слухай цього старого. Ось, прийшли. Ну все, хлопці, давайте.

Давай, Рома, і ти теж, не плач Люба, Ромка він хороший, зараз щось придумає.

– Не реви, йдемо. Дивись, всім говоримо що ти моя сестра, двоюрідна, зрозуміла?

Люба закивала головою.

– Валентино Степанівнооо

-Ти чого кричиш, Дергачов?

– Ви мене любите?

– Тьфу на тебе, ні!

– Обман.єте, мене всі люблять а ви більше всіх. Допомога ваша потрібна.

– Ой, підлиза, чого тобі.

Велика огрядна жінка комендант гуртожитку, де жив Роман, слухала наполовину вигадану історію Люби.

Та охала, ахала, витирала мокрі очі великою синьою, картатою хусткою.

– Та ти що? Оййй. В результаті у Люби з’явилося спочатку ліжко-місце в гуртожитку, а потім і окрема кімнатка.

Влаштувала її Валентина Степанівна спершу підлогу мити, а потім Люба вступила до технікуму, на закрійника, але жити продовжувала там же, так само значилася прибиральницею, підлогу мила. Рома допомагав усім, чим міг.

Він взагалі виявився досить таки цікавою особистістю.

По-перше Ромка був парубок столичний, але жив в гуртожитку, у нього були якісь складні відносини з батьками, подейкували що у нього дуже серйозний тато. Загалом Люба сильно не вдавалася в подробиці.

По-друге він реально відчув себе її братом, вони і самі повірили в це.

Вона замовляла два рази переговори з матір’ю, але чула тільки грубі слова і вимоги повернутися і допомагати матері з сестрою.

Вона плачучи йшла з переговорного пункту.

– Плюнь, дитинко, – говорила Валентина Степанівна, – плюнь і розітри. Ну ось така у тебе мамка, ну що тепер. Інша б пишалася своєю дитиною, а ця. Є такі, що не гідні своїх дітей.

Давно вже Валентина Степанівна і Ромка стали її сім’єю.

У Валентини Степанівни не було родини, все життя вона працювала комендантом, і ось відігріла свою душу близько Люби і Ромки.

Батько у Ромки виявився дійсно якийсь дуже важливий. Але Ромка постійно з ним про щось лаявся, щось ділив.

Ромка категорично відмовлявся повертатися додому, пояснюючи це тим, що вони, батьки, не хочуть приймати його вибір, а він не хоче ставати тим, ким нав’язує йому батько. Загалом там було все складно.

Потім Люба познайомилася з Ромчин мамою. Нателла Парамонівна, жінка була витончена, тому від витонченості своєї, запитала вона у Любаші відразу в лоб, скільки їй треба грошей.

Любаша вже третій рік живе в столиці, тісно спілкується з Ромкою і Валентиною Степанівною, відповіла в їх манері.

– Дивлячись для чого. А ви що всім незнайомим дівчатам, не привітавшись навіть, гроші пропонуєте?

– Та як ти смієш! Село! – зойкнула Нателла.

– Ну ви-то, як я подивлюся, теж не район. Напасти ні з того, ні з сього на людину. Ви хто?

– Я Ромина мама!

– Чудово! У столиці один Рома! І ви його мама! Вітаю. Вибачте, що ви хотіли?

– Я хочу щоб ти відстала від мого сина. Тому і питаю, скільки тобі треба грошей.

– Ні до чийого сина я не приставала, а з приводу Ромки, даремно ви так … Він хороший ви навіть не знаєте який він хороший, ви нічого не знаєте про власного сина, навидумували бозна-що. Звичайно, завжди легше у власних невдачах звинуватити іншого.

І Люба пішла, навіть не озирнулася. Увечері в кімнату до Люби постукали.

– Любань, можна.

– Заповзай, відколи це ти дозвіл став питати?

– Я не сам. Знайомся, мама моя, – Ромка сяяв. Жінка дивилася на Любу якимось благальним поглядом.

– Доброго вечора, – Люба встала, поправивши домашню сукеночку, – я Люба

– Доброго вечора, а я Нателла Парамонівна, мама Роми

– Дуже приємно, ходімо пити чай.

Так в житті Люби з’явилася ще одна людина, яка їй стала рідною, тітка Нателла.

Вона була рада що єдиний син, з йоржистого, некерованого хлопчаки, що має на все свою думку, перетворився в гарного сина, чудового друга і просто відмінну людину, так всі характеризували Ромку.

– Не біда що він не став тим, ким ви хотіли його бачити, – каже Валентина Степанівна Ромчиній мамі, розпиваючи чай на маленькій кухоньці, – біда в тому, що ви трохи не упустили можливість говорити з гордістю що це ваш син.

Всі сварки були з-за того, що Ромка не хотів йти по шляху до заданої батьком цілі. Ромка все життя хотів шити. Ну от так.

Коли про це дізнався тато, краще пропустити все що було, виховний процес.

Батько кричав, що якщо Ромка не схаменеться, і не вибере собі “чоловічу” професію, то він, тато, за себе не ручається.

Ромка “одумався”, пішов після дев’ятого класу вчитися на автомеханіка, причому домігся щоб йому дали кімнату в гуртожитку.

Коли директору сказали, що хлопчисько ночує на лавці біля общаги, звичайно він повідомив батькові Ромки. Загалом так Ромка оселився в гуртожитку.

Вечорами він малював красиве вбрання, уявляючи як йде він, Ромка, по подіуму, посміхається у всі свої зубіща, а з боків світові моделі, в його нарядах.

Хіба можна розповісти про це комусь. Батько намагався поговорити з Ромкою, і прощення просив, і писікав, просив не псувати собі життя, а йти і довчитися нормально в школі і вступити в пристойний навчальний заклад, все було без толку. Ромка стояв на своєму.

А коли в його житті з’явилася Люба, і коли вони настільки здружилися, що самі повірили, що вони брат і сестра, тоді-то розповів під великим секретом Ромка про свою мрію, створювати моду, робити людей гарними.

Люба вчилася на закрійницю, а ввечері все те ж саме, що вивчила вдень, передавала Ромкі, вони разом вчилися, а ближче до ночі придумували одяг, продумуючи все до дрібниць.

Так вчасно з’явилася в житті Люби і Ромки Нателла Парамонівна, вони теж посвятили її в свою таємницю.

– Це що? Люба? Це все ти намалювала?

– Ні, ви ж знаєте відповідь, чому не можете прийняти? Це Рома …

Ромчина мама прийшла через тиждень і виклала свій план, вона допоможе їм, в першу чергу своєму синові, але з умовою, що поки вони не скажуть, хто справжній творець цієї колекції. Вислухавши її, молоді погодилися спробувати.

Мама швидко знайшла де закупити матеріали, фурнітуру, вона з головою поринула в цю справу.

Ромка творив, він не вірив що може спокійно займатися своєю улюбленою справою, хоча озирався з побоюванням на маму, коли пояснюючи щось майстриням, яких мама ж і знайшла, він настільки забувався, що входив у кураж, починав розмахувати руками намотувати на себе шматки матеріалу, щоб передати те, що він хоче, чого необхідно досягти.

Мама дивилася на все і не вірила, що це її син, її хлопчик, з палаючими очима носиться по майстерні.

– Він як божевільний геній, в хорошому сенсі цього слова, – шепоче вона Любі.

Ага, – погоджується Любаша, – він може серед ночі припхатися і почати розповідати, що на цьому сарафані накладні кишені не підуть …

Люба малює літню колекцію, робить начерки, Ромка підбігає, тут закресле, там домалює, вигадує на ходу нові якісь речі

Мама організувала показ, примудрившись проштовхнути Любу і Рому на якийсь незначний конкурс.

Люба вийшла на сцену одна, оголосивши, що у колекції є справжній господар, вона просто співавтор і помічник, містер Ромаріо поки не може з’явитися тут, але він передає палкий привіт.

У залі плескали, за лаштунками корчився від сміху Ромка, на першому ряду посміхалася Нателла Парамонівна, дивуючись несподіваному Любиному експромту.

Так життя дівчати з глибокої провінції, змінилася в кращу сторону.

Ромка через три роки тільки вийшов з тіні, і то, так і залишився, містер Ромаріо.

Його тато змирився з тим, що син не став як він хотів дипломатом, або хоча б юристом.

– Пап, визнай же, я став відомою людиною, так це завдяки мамі і Любі, але ж я досяг чогось! – гаряче говорив Ромка батькові.

Батько мовчав.

І лише коли тато почув, як про його сина говорять з повагою люди зовсім не з світу моди, гублячи мимохідь, що ця сорочка від Ромаріо або ремінь, тоді тато зрозумів, що сином можна пишатися і потихеньку почав пробувати налагодити спілкування з ним, не як дорослий і дитина, а як рівний з рівним.

Йшла своїм шляхом і Люба, створюючи все нові колекції одягу і досягаючи поваги, визнання і захоплення.

Все у Люби було відмінно, і лише одне не давало спокою, що не знає мама, яка вона Люба стала, вона намагалася ще кілька разів налагодити відносини.

Мати вже не кричала на неї, не ображала, останній раз упустила, що потрібно полагодити дах, а грошей немає. І Люба запропонувала допомогу. З тих пір вона надавала хорошу матеріальну допомогу матері і сестрі. Висилала грошей і на племінницю, питаючи у матері чи пам’ятає її Дашка?

Пам’ятає, напевно, сухо відповідала мати і все розповідала, розповідала як погано їм живеться, як важко і які ліки дорогі.

Люба уклала контракт з одним модним будинком за кордоном, тепер після закінчення терміну договору, у неї була така невелика відпустка, яку вона вирішила витратити на те, щоб приїхати додому, до мами.

– А можна тут зупинити, – просить Люба.

Водій мовчки зупиняє автобус, вона виходить, тягнучи за собою велику сумку і валізу.

Кілька людей, що їдуть в автобусі і гадають чия ж дівка, прилипають до вікон, і спостерігають за тим, як стоїть дівчина заплющивши очі і вдихає аромат рідної землі.

Коли вона підійшла до рідного дому, мати вже знала, що приїхала її недолуга дочка. Сільські вирахували хто це.

– Мамочко!

– Любка, ось ти як була шалена, так і залишилася, – це замість привітання, – за яким ти чортом поперлася по полю, чо ти людей смішиш? Стояла як блаженна, тепер будуть тикати, що ти погана якась.

– Мам, я п’ятнадцять років вдома не була, можна хоча б зайду?

– Іди …

Люба пройшла в будинок, звернула увагу на бідність і запустіння.

– Мамо! Я ж тобі щомісяця висилаю пристойну суму.

– І що? Що ти мої гроші рахуєш? Мати хвора, а ти, ти Любка, жируєш там. Мати он ледве ходить, – говорила мати.

Люба дивилася на досить-таки міцну, ще не стару матір, і така туга стискала серце. Навіщо я приїхала, чужа, зовсім чужа як завжди …

– Тані треба допомагати, теж з трьома крутиться.

З якими трьома, мамо, – Любі навіть не запропонували чаю з дороги, вона сиділа в кімнаті на стільці, мати сіла в крісло і почала в’язати шкарпетку, ніби не було цих років розлуки з дочкою.

– Ти чого? У Тетяни ж троє …

– Мамо! Я коли їхала, одна Даша була

– Але, дак і рахуй десять років минуло, ніяк …

Двері стукнула, на порозі з’явилася захекана … Люба … Люба дивилася сама на себе, і не могла зрозуміти як так могло статися, що вона бачить себе, п’ятнадцятирічну …

– Дашка, чого стала, йди, поздоровайся з тіткою.

– Здрастє, – Даша несміливо підняла очі, – як доїхали?

Дашка! Це ж її Дашка, з якою вона поралася з пелюшок …

Мати зрозуміла нарешті напоїти дочку чаєм, потім розглядали обновки, які привезла Люба.

Дівчина ловила на собі погляд племінниці, та сторонилася її, тільки спостерігала здалеку.

Прибігла сестра, тягнучи за руки двох однакових хлопчаків, накричавши на Дашку, та покірно пішла щось виконувати. Обнімалися, сестра захоплювалася, яка та стала.

– Пробач, Таню, я не знала про твоїх хлопчиків, і нічого не привезла в подарунок, ось тільки грошей, думаю дати, добре? І вони самі куплять щось

– Ой, та що тут купувати, сестра швидко вихопила купюри з рук дітлахів.

– Покричіть у мене ще, поїдемо в район, там щось купимо, все цить.

Ну давай, Любка хвалися, як живеш? Заміж коли, що там не можеш знайти нікого чи що? Ти думаєш не знаємо? Телевізор дивимося, журнали читаємо, он Дашка, цілий меморіал з твоїх фото зробила, ха-ха-ха, я викидаю, а вона знову накупить собі журналів навирізає тебе.

І Любі раптом захотілося бігти, бігти, бігти. Опинитися в своїй маленькій чистенькій квартирці, відмитися у ванній і ніколи більше тут не з’являтися.

Поїду вранці, скажу що справи. Залишу їм грошей і поїду.

Люба сиділа в гостях у старшої сестри, будинок повна чаша, як то кажуть, все є, за столом похмурий мужик.

– Знайомся сестро, це Костик, мій чоловік. Костя, це моя сестра. Вона між іншим за кордоном живе, відома.

– Угу, – сказав Костик, дивлячись в тарілку з пельменями.

Люба посиділа трохи, послухала як погано жити в селі, і попрощавшись пішла додому, поговорити з Дашкою Любі не вдалося.

Вона тихенько і задумливо йшла, несподівано вийшла до річки, сіла на бережок. Почула шурхіт, обернулася, Дашка.

– Даша, ти чого там …

– Ненавиджу тебе.

– Даша … ти що?

– Ти поїхала, кинула мене, вони мене ненавидять, як і тебе, ти поїхала, вони на мене накинулися. Я … Я … Вона зараз мене за тобою послала, щоб я грошей у тебе випросила, на нову машину. Щоб Костик від неї не втік, як до цього втекли троє … Бабця все їй купує, все намагаються утримати мужиків, вони всі гроші, що ти надсилаєш спускають на це …

Я … Я любила тебе, завжди думала що ти моя мама.

– Даша, ти що, Даш, я ж на десять років тебе всього старше …

– Так знаю я … Знаєш чому вони нас ненавидять?

Люба похитала головою.

– Ні

А я знаю … Де твій батько? Ти ж знаєш що у вас з Танею, ну з матір’ю, різні батьки?

Люба кивнула головою.

– Він живе в сусідньому районі, там ще у нього діти ти знала?

– Ні, навіщо мені це, Даш?

– А ти знаєш від кого мене мати народила?

Люба дивиться в усі очі на племінницю.

– Мені бабка розповіла, коли мені років сім було. Що я тобі не просто племінниця, а сестра рідна по батькові. Ці дві королеви, замість того щоб одна одну гризти, спочатку тебе зненавиділи, а потім мене.

– Даша, дівчинка моя.

– Тань, віддай мені Дашку.

– З чого б це?

– Я вивчу її.

– Ні. Вона буде жити тут.

– Вона виросте все одно поїде.

– Ні я сказала.

– Хочеш щоб дівчина повторила твою долю?

– Яку це?

– Я бачила як твій Костя дивиться на Дашку …

Люба відчайдушно брехала, але іншого способу забрати дівчинку вона не бачила.

– Він художником був, бродив з села в село, реставрував старі портрети, писав нові, фотографії робив. Спочатку збирав замовлення, потім через час приносив. Дивний, не від світу цього.

Мати і прижила тебе з ним, він навіть намагався жити з нами але знову поїхав, не міг. Чужий він був, і ти … чужа. Мати зробити тебе хотіла, ну ти зрозуміла, да … Я впросила, сестру хотіла.

А вона мого батька любила сильно, той начебто поживе з нами і знову до коханки піде. Ну мати і сбрехала йому, що від нього важка. Той зрадів, син думав буде, повернувся. А тут ти.

Мало того що не пацан, так ще світловолоса, блакитноока, ми то всі чорні, ну і пішов мій папка … назовсім, а ми з матір’ю проти тебе ополчилися.

А потім, коли я вже підросла, твій батько знову приїхав, він не пив тоді. З матір’ю у них вже нічого не було, так, за старою звичкою заїхав. Потім ще, і ще … і Дашка народилася, а він зізнався, що сім’я є виявляється, законна, ось так. Обіцяв допомагати, ага.

А Дашка народилася, вилита ти. Її щастя, що ти з нею нянькалась. Загалом так. Один у вас з Дашко батько, і у тебе напевно більше прав на дівчину, ніж у мене. Про Костика брешеш, не такий він, не захищаю, просто знаю. Це ти спеціально, щоб Дашку забрати?

– Так …

– Не відступиш?

– Ні.

– Забирай.

Люба дивилася у вікно Пазику, на якому дівчиськом, гублячи сльози і думаючи про прекрасне майбутнє їхала з дому. Вона повернула голову на точну копію себе, обняла дівчинку, та притулилася худеньким тільцем до тітки-сестри, поцілувала у верхівку.

– Забудемо що ми тітка і племінниця, – шепоче Люба, – залишимо другу половину правди, ми сестри і нас чекає прекрасне життя, добре.

– Так, – киває дівчинка, – так, я Люба все-все умію робити, можу прати, прасувати ..

– Ти чого? Тобі вчитися треба буде, багато вчитися …

Чужа була, чужа і залишилася, говорили вони, як бур’ян на грядці, красивий, але навіщо він потрібен? Як так вийшло, що чужі люди стали ближче ніж рідні? А рідні так і не прийняли, не полюбили, не дали тепла душевного?