«Не пара вони, ох, не пара,» – шепотілися подружки Віри на весіллі. Друзі Жени не пліткували, звичайно, але з окремих реплік було зрозуміло, що, в принципі, вони теж так вважають. А коли свекруха відвела наречену в бік, та взагалі ледь не розплакалася

Женя познайомився з Вірою в Одесі, де вона жила з народження, а він закінчував військове училище. Познайомився – і пропав. Моментально. Зрозумів, що не може без неї жити – так і сказав і, буквально через тиждень знайомства, потягнув її в РАЦС подавати заяву.

Весілля було скромним: він курсант, вона – вихователь у дитячому садку зі стажем трохи більше року. Трохи допомогла, звичайно, мама Жені, а ось батьки Віри допомогти не могли нічим: їх уже кілька років не було на цьому світі.

«Не пара вони, ох, не пара,» – шепотілися подружки Віри на весіллі. Друзі Жени не пліткували, звичайно, але з окремих реплік було зрозуміло, що, в принципі, вони теж так вважають.

Дійсно, що могло їх об’єднати? Вони навіть зовні дуже сильно відрізнялися: Женя був високим, під два метри, красивим блакитнооким блондином. Сильний, рухливий, спортивний. Душа будь-якої компанії, веселун і балагур.

Віра була мініатюрною дівчиною – невисокою, тендітною. Не можна було сказати, що вона красива: звичайне обличчя, звичайна фігура. «Ні про що,» – презирливо говорять про таких любителі яскравих жінок. Характером вона володіла м’яким, поступливим, була домосідкою і скромницею.

Різною була у них і освіта. Женя закінчував престижне військове училище і мав непогані перспективи для кар’єри. Віра успіхами в навчанні ніколи не відрізнялася.

Після дев’ятого класу вступила в педагогічне училище, не надто блискуче закінчила його і сама дивувалася, як швидко змогла влаштуватися на роботу – навіть не всім відмінницям це вдалося.

Матеріальне становище теж дуже сильно різнилася. Віра була сиротою, від батьків їй залишилися дві кімнатки в комуналці – і все. Її сім’я ніколи не жила заможно.

Зате мама Жені, яка нещодавно овдовіла, була жінкою заможною: у неї була величезна квартира в столиці, стара «професорська» дача з ділянкою лісу і «Волга», що дісталася від чоловіка. Майна у вигляді шуб і коштовностей вона навіть не враховувала – «так, дурниця!»

Ось і виходить – не пара Женька з Вірою, не пара! Ну рік проживуть, ну два. А потім або він зрозуміє, що Віра – не його рівень, або просто відведе хтось понахабніше. Добре, якщо діток народити не встигнуть …

Віра і Женя не чули, про що шепочуться їх друзі-подруги або просто не звертали уваги. Вони були щасливі.

А вже коли її покликала вбік свекруха і сказала: «Дівчинко моя, ти завжди зможеш на мене розраховувати. Я завжди буду на твоєму боці. Мужики самі впораються, а жінкам підтримка потрібна» – Віра мало не розплакалася.

Вона дуже боялася, що мама Жені виявиться зарозумілою дамою і буде проти їхнього шлюбу, але та одразу перейнялася до неї симпатією і в майбутньому від своїх слів жодного разу не відступила: в будь-якому конфлікті завжди підтримувала не сина, а невістку.

Женя закінчив училище, його розподілили на Північ. Там і народилися їхні хлопці з різницею в два роки. Було важко, настали дев’яності, але Женя з Вірою якось викручувалися.

Віра навчилася в’язати і це виходило у неї так гарно, що вже досить скоро в речах її виготовлення бігали не тільки їхні сини, а й половина діточок військового містечка.

З дитячими речами було важко, і багато мам просили Віру щось зв’язати. Платили не багато, іноді щось давали на обмін, але Віра і цього була рада, розуміла, що часи зараз такі. Треба потерпіти.

Потім Женю перевели на Далекий Схід. І знову – нова квартира, знову довелося все облаштовувати заново. Діти підросли, і Віра вийшла на роботу. Вона любила дітей, а вони відповідали їй взаємністю.

Любили Віру і батьки: вони слухали, з яким захопленням відгукуються малюки про Віру Іванівну, з якою гордістю демонструють нові навички і малюнки-вироби зроблені власноруч.

Віра і Женя жили мирно, їх рідкісні конфлікти стосувалися, в основному, дрібниць і швидко завершувалися. Однак, і на новому місці, серед товаришів по службі і їх дружин і раніше виникало здивування: що тримає їх разом? Адже вони зовсім не пара!

Кілька разів Женю намагалися відверто спокусити, мало не очах у Віри, але він лише здивовано дивився і акуратно звільнявся з надто відвертих обіймів: «Вибачте, мені треба до дружини».

Доходило до того, що розлучені дамочки влаштовували на Женю справжнє полювання і навіть приходили до Віри: «Відпусти ти його! Адже не пара ви! Ну подивися, які ви різні! Адже він живе з тобою і мучиться».

– « Його ніхто мотузкою не прив’язуватися,» – спокійно відповідала Віра і навіть не завжди розповідала чоловікові про ці візити, вважаючи їх невартими уваги.

Вона навіть сцен ревнощів ніколи не влаштовувала, вважаючи це марною справою: якщо він захоче піти, він піде. Хоч зі сценами, хоч без. Але і Женя за всі роки їхнього спільного життя жодного разу не дав приводу для занепокоєння або хоча б підозри: він любив Віру і на інших жінок навіть не дивився.

Перед виходом на пенсію Женю перевели ближче до столиці, і тепер свекруха могла приїжджати до них в гості частіше, а не раз на рік. Тільки їй Віра іноді могла поскаржитися на те, що втратила майже всіх своїх подруг.

“І чому? Тому що їм здається, ніби я не своє місце займаю.. Що я не пара Жені, що повинна була його «поступитися». Як же так?”

– «Перестань, дочко, це просто заздрість! Так буває,» – обіймала її свекруха.

«Бувають свекрухи золоті, а у мене – діамантова,» – не раз думала Віра і в черговий раз думала, як же їй пощастило в житті.

На жаль. Її щастя все-таки закінчилося. Женя вийшов на пенсію і встиг отримати квартиру на сім’ю – а через місяць його не стало: серце. Це було несподівано, адже на самопочуття Женя не скаржився ніколи.

Втрату коханого чоловіка Віра пережити не змогла і буквально за рік згоріла від захворювання, яке теж виникло у неї раптово, без всяких передумов.

… Через рік пом’янути Віру було вирішено на кладовищі, а потім посидіти в кафе. Прийшли тільки найближчі – свекруха, дорослі діти зі своїми дружинами і дві шкільні подруги Віри.

На пам’ятнику, на прохання Віри, була їх спільна фотографія з Женею: де вони молоді і веселі. «Якою же чудовою парою вони були! І чому ніхто цього раніше не помічав?» – зітхнула одна з подруг, а друга лише мовчки кивнула.

А що тут скажеш? І додати нічого.