– Знаєш, донечко, ти мене вибач звичайно, але коли я жив з вами, я не відчував себе ні чоловіком ні взагалі людиною. Твоя мама присікала всі мої спроби проявити себе. Я втомився так жити. З Надею же все по іншому. Мене поважають і прислухаються, я – глава сім’ї, розумієш?

Мої батьки розлучилися, коли я вже вчилася в інституті. Батько пішов до іншої. Можливо мама в цьому теж частково була винна. Мама тоді сильно переживала, а я боялася залишати її одну.

Мені навіть довелося оформити в інституті вільне відвідування, вчилася я завжди добре, тому деканат пішов назустріч.

Але все минає, поступово почав вщухати і мамин біль. Вона перестала повторювати: «Чому, Таня, чому він нас покинув?». Мама змирилася і повернулася поступово до звичайного життя. Я тим часом закінчила інститут. Почала працювати. Жили ми удвох, намагалися частіше вибиратися в люди, запрошувати гостей.

Одного разу настав момент, коли я відчула, що мені не вистачає тата. Я дізналася його номер телефону і подзвонила. Він був здивований, запитав, чи не сталося чого, а потім ми з ним домовилися зустрітися в кафе, нашому улюбленому і поговорити. На наступний день ми зустрілися.

Батько розповів, що у його нової дружини троє дітей і четверо онуків. Всі вони дружні і часто збираються разом. З палаючими очима він розповідав, як вони закінчили ремонт у одної з дочок, потім переключився на сад, інших дітей …

Тато говорив і говорив, а коли я спробувала розповісти про нас з мамою, він лише ввічливо, досить байдуже вислухав, а потім продовжив про своїх онуків, принаймні він їх вважав вже своїми.

Скоро мені це набридло.

– Тату, тобі, що про нас не цікаво слухати, може я заміж збираюся?

Він сторопів і навіть почервонів, а потім сказав:

– Знаєш, донечко, ти мене вибач звичайно, але коли я жив з вами, я не відчував себе ні чоловіком ні взагалі людиною. Твоя мама присікала всі мої спроби проявити себе. Я втомився так жити. З Надею же все по іншому. Мене поважають і прислухаються, я – глава сім’ї, розумієш? Це саме те, чого мені завжди не вистачало. І мені важко зараз згадувати роки, що я прожив разом з твоєю мамою.

– Тату, але це не привід відмовлятися від рідної дочки, замінюючи її чужими дітьми …

Я хотіла було піти, але тато взяв мене за руку і пообіцяв виправитися, сказав, щоб я дзвонила йому в будь-який час, просто він трохи відвик …

Згнітивши серце я погодилася.

Адже це мій батько, він один й іншого не буде.

Ми й справді почали іноді передзвонюватися. Тато вислуховував новини, а потім нетерпляче питав: «У вас все гаразд? Чи ти щось хотіла?»

На мої пропозиції зустрінеться він незмінно відповідав відмовою. То погано себе почував, то застудився. Мамі нічого не розповідала про наше спілкування, не хотіла її засмучувати.

– Розумієш, він вже викреслив вас зі свого життя, – сказала якось подруга. У нього нова сім’я, не змушуй його.

– Невже я не маю право на увагу рідного батька?

– А багато уваги він бачив від вас, коли ви жили разом? Ти ж сама говорила, що на першому місці завжди були інтереси твої і мамині. Тато у вас був на кшталт золотої рибки. Ось скажи, як часто ви з мамою цікавилися, про що тато мріє? Чого хоче?

І вона була права … ми дружили з Оленою з першого класу, вона часто бувала у нас і бачила як ми живемо. Мати часто командувала татом, а він з готовністю виконував усі її вказівки.

Я не пам’ятала, щоб тато при мені чимось хворів і лежав в ліжку. Всі болячки він переносив на ногах. Зате якщо занедужувала я або мама, він відразу укладав нас, давав мікстури і ліки.

– Замучили ви батька, – сказала Олена, – ось, що я тобі скажу. Знаєш, подруго, я завжди тобі заздрила, свого батька у мене не було. А твій був завжди такий добрий і уважний … тепер він зрозумів, що таке турботлива сім’я і розцвів. Я бачила його нещодавно – помолодшав років на десять, відмінно виглядає, в модній куртці …

Я погодилася, перестала йому дзвонити, до чого бентежити і відволікати від нового життя?

Тепер в моєму житті з’явився Коля, спочатку він був моїм начальником Миколою Павловичем. Через деякий час я відчула інтерес з його боку. А одного разу він запросив мене на побачення, тоді то я і дізналася, що Коля вдівець, дітей у нього немає, а на мене він відразу ж звернув увагу.

Спочатку хвилювала різниця у віці – 15 років! Але мені так добре було поруч з ним, так спокійно і затишно. Тоді я подумала, може мені потрібен саме такий чоловік, дорослий, розумний і надійний …

А нещодавно він захотів познайомитися з моєю мамою. Мені здається, він хоче попросити у неї моєї руки, від нього так і віє старомодністю. Але мені це навіть подобається. Часом я розумію, що хочу в ньому бачити не тільки коханого, а й батька.

Мені так і не вистачає тата, не можу я змиритися з його відсутністю. А Коля ставиться до мене дбайливо і ніжно. Допомагає і ділом. Я закохалася, але вже по іншому, по – справжньому. Напевно, це доля.

І все таки я сподіваюся, що коли-небудь мій рідний батько зрозуміє, що його дочка все також в ньому потребує і ми знову з ним станемо близькими людьми, зовсім як в дитинстві.