Галина цієї весни вийшла на пенсію і розлучилася. Так і сказала чоловікові: «Діти виросли, я тебе не люблю і не любила, тому сенсу доживати життя разом не бачу». А восени сама до нього поїхала

Галина сиділа в плетеному кріслі на веранді свого дачного будинку. Вересень дивував в цьому році. Зелень на деревах все ще тримала колір. Золотого і червоного очі навіть не помічали. Стояла по-літньому тепла погода.

Галина закрила очі і майже провалилася в сон, заколисана теплим вітерцем.

– Галь, Га-ля, – кликала сусідка по ділянці.

Галина відкрила очі і махнула Марії Іванівні рукою.

– Яблунька обсипалася, будеш збирати?

– Маш, бери скільки потрібно, мені вистачить, – прокричала жінка у відповідь.

Галина знову закрила очі і, трохи поїздивши на кріслі, влаштувалася зручніше. Сьогодні вранці вона зібрала повний кошик стиглих наливних яблук і тепер не знала, що з ними робити. Одній багато.

– Галь, Петро приїде за тобою? Коли в місто?

Галя зітхнула і знову відкрила очі, подивившись на сусідку.

– Не скоро приїде!

Галині не хотілося ділитися з Марією новинами свого особистого життя. А вони були і ще й які! Дочка вийшла в минулому році заміж, переїхала в квартиру чоловіка. Син як поїхав на навчання п’ять років тому, так там і залишився жити.

Сама Галина цієї весни вийшла на пенсію і розлучилася. Так і сказала чоловікові: «Діти виросли, я тебе не люблю і не любила, тому сенсу доживати життя разом не бачу».

Чоловік вислухав спокійно і тільки розвів руками:

“Ну що ж. Раз так, тримати не буду. Мабуть, моя любов виявилася не такою сильною, щоб зробити тебе щасливою».

Галя зібрала свої речі і поїхала на дачу. Квартира була оформлена на чоловіка, і претендувати на метри житлоплощі їй здалося неправильним. Просити нічого не стала. Дачу, коли будували, чоловік запропонував відразу зробити повноцінним будинком, щоб можна було в будь-який час приїхати, і оформив у власність на Галину.

Вона тоді ще заперечувала, але зараз зрозуміла, що це найпростіший і вірний спосіб розлучитися і не зачіпати квартирне питання, тим більше що прописатися на дачі вже можна було, все оформили, як годиться.

Ці чотири місяці вільного життя здалися жінці раєм: прокидаєшся, коли хочеш; ходиш, в чому хочеш; їж що забажаєш або взагалі не їж; спати теж можна не лягати. Краса. І все це «посипалося», ніби цукровою пудрою – гарною погодою, сонцем і водними процедурами в прилеглому озері.

Відчуття жінки, яка була зобов’язана протягом більш як тридцяти п’яти років свого життя вести побут, виховувати дітей, займатися безліччю інших жіночих обов’язків, все ще не покидали її. Але від усвідомлення, що все змінилося, ставало тільки радісніше і краще.

Галя сьогодні, чомусь, згадала реакцію дочки на те, що ініціатором розлучення стала вона, а не батько.

– Не очікувала від тебе, мамо, такої зради!

А в чому зрада? У тому, що сумлінно прожила з нелюбом все своє свідоме життя? У тому, що поважала, була партнером по життю і вирішила тепер жити для себе?

Галина образилася на дочку. Та в свою чергу теж не розмовляла з матір’ю і за літо навіть не приїхала жодного разу на дачу.

– Краще батька чоловіка годі й шукати! – вже в передпокої, йдучи, крикнула матері дочка.

Так і є, так і було. Ні грубого слова, ні навіть погляду. Вірний, руки золоті, все в будинок. Але не любила! Не відчувала того, що пишуть в романах, про що шепотілися подружки студентки, нічого.

Але батьки Галини наполягли понад тридцять п’ять років тому: «Прекрасна пара. Де ти ще такого чоловіка знайдеш?».

І повірила, стала грати роль доброї жінки, матері. Награлася, час і честь знати!

Галина увійшла в будинок і поставила чайник. Мигцем глянула на телефон. П’ять пропущених від дочки. Передзвонювати не стала, поклала телефон у кишеню кофти.

Дочка не дзвонила більше, приїхала сама ближче до вечора. Зайшла спокійно, сіла поруч на крісло. І довго мовчала.

– Довго ти у відпочинок грати ще зібралася?

– Я не граю, Жень. Я живу тим життям, яким хочу.

– Щастить. А тато тепер не живе, так як хоче.

– Ну, всі ми звикаємо до чогось зручного, і, буває, все змінюється.

– Ти ось зараз серйозно? – розлютилася дочка.

– Так, а чому ти кричиш?

– Живе вона своїм життям, зрозуміло … Я на роботі позмінно, Єгорку в садочок і з садочку забрати нікому, тому що Кирило на двох роботах працює. Сергій сказав, що він в роз’їздах завжди. Хто, хто буде з батьком? Я вже не можу!

– А що з ним буде, дочко? Він дорослий чоловік, самодостатній. Відвідуй батька і вистачить йому. Мене ось ти взагалі бачити не хочеш, а раптом я тут копита відкинула, а ви і не знаєте? – Галина стала активно розмахувати руками і розхвилювалася.

– Мам, ти не знаєш, чи що? Батько … сказав, що ти в курсі …

– У курсі чого?

– Він до ліжка прикутий з липня.

– Я не знала, мені ніхто не дзвонив, – Галина вчепилася нігтями в спинку крісла.

– Мам, я не справляюся, – дочка кинулася до матері в коліна і розплакалася.

– Легше стало? – ласкаво запитала мати.

– Приїдеш? Давай хоча б на зиму, навесні і влітку я до тебе з цим питанням не підійду. Не чужа ж він тобі людина!

– Не чужий …, – Галина зціпила зуби, щоб не розплакатися, – ти на машині?

Дочка кивнула, розтираючи туш по щоках.

– Почекай, я швидко зберуся.

В порозі Галя за звичкою засунула ногу під лавку. Капці так і стояли на звичному місці. До чоловіка в спальню заходити одразу боялася. Боялася не стриматися, дати слабину. Довго мила руки, машинально витерла їх рушником і, виходячи, обернулася. Рушники два на гачках. Один її. Вона не забрала його на дачу.

У спальні було світло від всіх ламп. Чоловік лежав у ліжку і дивився у стелю. Дочка до того часу прибрала всі продукти в холодильник, закинула речі в пральну машину і пішла.

Галина підійшла до чоловіка і сіла поруч на ліжко.

– Я не до тебе приїхала … Я по тебе. Поїхали жити зі мною на дачу?

Помітивши мокрі його очі, Галина додала:

– Тепер моя черга любити тебе.