Мати Галини, яка виросла сиротою, в 18 років вийшла заміж, невдало. Чоловік її, любитель жінок, прожив недовго в сім’ї: загуляв з приїжджою молдованкою і поїхав на її батьківщину, кинувши дружину і трьох дівчат. Мати відійшла рано, а Галя дала їй обіцянку

– Не знаю, може, у когось і було щасливе дитинство, а у мене ні дитинства, ні юності, вважай, не було, – говорила Галина, – рано я дорослою стала. Так вже вийшло.

І справді, мати Галини, яка виросла сиротою, в 18 років вийшла заміж, дуже невдало. Чоловік її, любитель жінок, прожив недовго в сім’ї: загуляв з приїжджою молдованкою і поїхав на її батьківщину, кинувши дружину і трьох дівчат.

Галині, старшій, тоді було тільки 8 років. Молодшим сестрам-двійняткам по 2 рочки. Мати, і без того хвороблива худорлява жінка, працювала на двох роботах, щоб прогодувати дітей.

Не дивно, що незабаром вона отримала інвалідність. На той час Галя вже закінчила 8 класів і стала головною опорою матері. Фактично, дівчина, будучи старшою дитиною в будинку, стала главою сім’ї.

Мати кілька років була лежачою. А Галя працювала, вчилася заочно, як і її молодші сестри. Для сестер Галя стала матір’ю.

Дівчатка любили Галю, слухалися і в усьому допомагали по дому. Часом так і звали її – «мама Галя», тому що мати пішла з життя рано. Галя обіцянку матері дала – видати заміж дівчат, влаштувати їх життя.

Про себе вона і не думала. Тільки трудилася в поті чола вдома і на роботі, збирала сестричкам нехитре придане: постільну білизну, ковдри та подушки, одяг, рушники. Все, як просила мати.

Тому, коли обох сестричок Галя видала заміж, їй самій уже було більше тридцяти.

– Подумай тепер про себе, Галочко, – говорили сусідки. – Ти он яка красуня. Знайдеться і тобі хороший наречений за добре твоє серце.

Галя кивала, усміхалася, але в щастя своє майже не вірила, хоч надія в серці жевріла, як у будь-якої дівчини.

Були у неї два претендента на заміжжя, але не зрослося ні в жодному випадку. Коли однокласник став залицятися, саме злягла мати. Було ні до любові, ні до сім’ї. Куди ж вона могла виїхати з ним до міста, як він пропонував в той час?

Трохи пізніше почав залицятися один вдівець з двома дочками. Але Галі і так турбот вистачало – своїх дівчат треба було піднімати, вчилася заочно. «Не подужаю я таку велику сім’ю, та й любові до нього немає. А виходити заміж просто так не хочу »- думала Галя і ввічливо відмовила чоловікові.

І ось тепер, коли вона залишилася одна в будинку, на подив собі – засумувала. Не вистачало їй сестер, все частіше плакала по матері, але ніколи не скаржилася Богу на свою долю.

Приїжджали сестрички, дарували на свята постільну комплекти, рушники, натякаючи, що тепер черга приданого для Галини, хоч вона і старша.

А час ішов. Галя вже працювала завідуючою дитсадком. Виховувала чужих діточок, а своїх не було. Сестри чекали поповнення в сім’ях, раділи і готувалися до материнства.

Але доля готувала Галі любов. Прийшов якось на роботу влаштовуватися молодий чоловік, після армії. Вірніше, шукав він не роботу, а підробіток. Основна робота була у нього в майстернях селища.

Оформила Галина Микиту електриком, показала дитячий садочок, пригостила кавою в кабінеті, поки він писав заяву. Розговорилися. Микита був холостяком. За віком значно молодше Галі, але виглядав переконливий, мужній. У них відразу виникла симпатія одне до одного, але Галю дуже бентежила різниця у віці в 6 років. Як з сестричками.

Однак, хлопець почав активно залицятися. Він напросився перевірити електропроводку до неї в будинок. Заявив, що давно час міняти, а то біда може трапитися в будь-який момент. Галя злякалася і погодилася на заміну проводки.

Таким чином, Микита приходив до неї додому кілька днів поспіль для роботи. Галя пригощала майстра вечерею, бесіди тривали і затягувалися до декількох годин. Микиті не хотілося йти, а Галі подобалася його присутність вдома.

– Галя, не хочу хвалитися, але ж я майстер на всі руки. Батя з дитинства привчив все в будинку самому робити. Проводка вже зроблена. Але у тебе ганок ось-ось впаде. Як хочеш, а я боюся ноги зламати. Обіцяю тобі ганок новий зробити. Ти про гроші не турбуйся. Пиломатеріал мій, а чай з булочками – твій, – говорив Микита.

– Дякую, Микито. Чоловіків у будинку не було у нас. Звичайно, я дещо тут запустила. Не до ремонтів було. Як мені віддячити тобі? – запитала дівчина, проводжаючи свого помічника.

Микита раптом повернувся і, чи то жартома, чи то серйозно, сказав:

– Ти заміж за мене виходь. Ось і вся твоя вдячність. Мені більшого й не треба.

Галя задихнулася від хвилювання, почервоніла і втекла з ганку в будинок. А Микита пішов. Його не було два дні. Під вечір п’ятниці Галя почула шум трактора і гуркіт у дворі. Вона вибігла на ганок.

Микита розвантажував з товаришем дошки. Як ні в чому не бувало, він по-хазяйськи обійняв Галю і велів одягнутися – на вулиці холодає.

Коли Микита увійшов в кухню, розвантаживши купу дощок і відправивши трактор, Галя сиділа біля вікна і витирала сльози.

На плиті википав чайник. Микита вимкнув газ і підійшов до дівчини.

– Я розумію, що не повинен так себе поводити, прости мене. Я тут ніхто. І звати мене ніяк.

Галя схлипнула, намагаючись посміхнутися.

– Я не сказав тобі найголовнішого, Галь … Я дуже люблю тебе. З першого погляду. Як в клубі нашому побачив.

– В клубі? Коли? – здивувалася Галя.

– Ще навесні. Думав довго, не знав, як підійти. Потім вирішив на роботу до тебе влаштуватися. Думаєш, потрібен мені сильно цей підробіток? Тільки через тебе … Ось такий хід конем. Ти тільки не жени мене. Будь ласка. І давай одружимося. Мені ніхто більше не потрібен. Ніхто.

Микита сів прямо на підлогу і уткнувся Галі в коліна.

Вона обняла хлопця і погладила по кучерявому чорному волоссю.

– У тебе в голові тирса, – засміялася дівчина, – як у Вінні Пуха. Я теж люблю тебе і мені ніхто-ніхто інший не потрібен … господарюй тут. Я так втомилася завжди все робити сама.

Весілля грали веселе. Особливо раділи сестрички Галі. Задоволені були і батьки Микити. А про молодих і говорити нічого – світилися від щастя обоє.

Незабаром у сестер Галі народилися сини. І за Галиною справа не стала чекати. Тільки у неї народилася дочка. А назвала її Галя на честь матері – Марією. І, звичайно, на честь святої Пречистої Діви, всі роки до якої вона молилася за свою сім’ю.