Місяць Микола Михайлович бігав на побачення як закоханий хлопчисько, вони з Тамарою полюбили маленьке затишне кафе недалеко від школи, і сквер поруч з ним, онуки у обох вчилися в другу зміну, було зручно їх забирати після занять. Але в кінці грудня Тамара не прийшла на зустріч. Цілий тиждень Микола Михайлович чекав, тут він усвідомив, що нічого не знає про неї, ні адреси, ні телефону

– Коля, Заплигуй до вагону! Та не прийде вона вже, зараз поїзд рушить! Давай руку!

– Вона просто затримується … ще п’ять хвилин … вона не може не прийти.

Стрілки годинника невблаганно наближалися до шести тридцяти, часу чекати більше не було. Не прийшла… Микола мовчки розвернувся і на ходу застрибнув у свій сьомий вагон. Куди він їде? Навіщо йому це підвищення по службі, коли він залишився один? Для кого тепер все це життя?

Пізніше, вже на місці, він отримав лист від Маші, в якому дівчина сухо повідомила про те, що її не відпустив батько, та й взагалі так напевно буде краще для них обох … З тих пір минуло багато років, Коля перетворився в Миколи Михайловича – одного з кращих хірургів обласної лікарні. Він навіть одного разу був одружений, у шлюбі у нього народився син Олексій, але любові, яка дає сенс життя, яка окрилює і надихає на подвиги вже не пізнав.

Тетяна Савеліївна – була прекрасною жінкою, все життя вона пропрацювала терапевтом в тій же лікарні. Їй заздрили всі по службі – такого чоловіка відхопила! Вона любила Миколуи все життя, знаючи, що він не відчуває до неї тих же почуттів, сподіваючись, що коли-небудь все-таки зможе розпалити в ньому вогонь, але на жаль … Роки летіли, немов сторінки настінного календаря, Альоша, здавалося б тільки недавно пішов у школу, а тут вже інститут, все той же медичний, хлопець вирішив піти по стопах батька.

– Тату! Я на чергування, Аня залишиться на нічну, замінила подругу, доглянь за Женькою, в парк на прогулянку сходіть, він як видужав, ще жодного разу не гуляв, – сказав Олексій виходячи з квартири.

– Добре синку, не переживай, вже зі мною то хлопець точно не занудьгує, – Микола Михайлович змовницьки підморгнув онукові.

На вулиці в той день стояла чудова погода. Сніг переливався в променях зимового сонця, на цей раз пішли на гірку, про яку захлинаючись розповідав Женька, а дідусь йшов і думав, як же так, скільки років живе він в цьому районі, а місце це зовсім і не знає. Женя відразу ж сів на санки і покотився, потрапивши у великий замет, дідусь поспішив на допомогу внуку, але не встигнувши добігти сам опинився в горизонтальному положенні.

– Ой, вибачте, давайте я вам допоможу, Катя, тримай санки … далеко не тікай! Микола Михайлович відкрив очі, прямо перед ним на колінах стояла прекрасна незнайомка, в її каштановому волоссі іскрилися снігові зірочки, вона дивилася на нього з посмішкою, дбайливо обтрушуючи куртку від пластівців снігу.

– Тамара Сергіївна, – посміхнулася вона.

– Микола Михайлович, дуже приємно. А в голові крутилася одна думка: «Яка ж вона красива! Як же вона схожа на Машу … » Жінка і справді не дивлячись на свій вік відмінно виглядала: гладке личко, щоки, палаючі рум’янцем, струнка фігура. Весь тиждень на кожній прогулянці чоловік мимоволі виглядав Тамару з онукою підходячи до гірці, а побачивши, привітно махав рукою. Кілька разів вони перекинулися парою фраз, а потім трохи осмілівши чоловік запросив свою нову знайому в кафе.

– Тату, ти куди такий гарний? – здивовано запитав Олексій, спостерігаючи, як той уже п’ятнадцять хвилин стоїть біля дзеркала в передпокої.

– Піду прогуляюсь.

– Чи не на побачення? Останній раз ти так чепурився ще при матері.

– Я просто вирішив зустрінеться з однією хорошою людиною. Двері зачинилися, Олексій і Ганна переглянулися здивовано, лише сліпий міг не помітити всіх змін, що відбулися з дідусем за останні кілька тижнів. –

У діда з’явилася наречена, – пролунало з дитячої – він вам просто поки говорити не хоче, ось на побачення сходить і все розповість … Весь місяць Микола Михайлович бігав на побачення як закоханий хлопчисько, вони з Тамарою полюбили маленьке затишне кафе недалеко від школи, і сквер поруч з ним, онуки у обох вчилися в другу зміну, було зручно їх забирати після занять. Але в кінці грудня Тамара не прийшла на зустріч.

Цілий тиждень Микола Михайлович чекав, тут він усвідомив, що нічого не знає про неї, ні адреси, ні телефону …

У березні невістка повідомила про поповнення в родині, вирішили розширюватися, Микола Михайлович почав збиратися в рідне місто, там була порожньою старенька батьківська квартира, треба було виставити її на продаж, знайти хорошого ріелтора. Та й взагалі просто відволіктися …

У дзеркальній поверхні весняних калюж відбивалися вечірні вікна міських багатоповерхівок. Люди поспішали додому, накрапав дощ, а він стояв не зводячи очей з вікон старої п’ятиповерхівки, будинкуи в якому колись жила його любов. Ноги мимоволі принесли його на те місце, де колись він чекав її, запускаючи в прочинене віконце паперові літачки. Дощ посилився …

– Чоловіче, станьте на ганок, простудитесь! – пролунало десь зверху. Серце прискорено забилося: «Тамара! Тома … ». Перестрибуючи через сходинку, немов і не було на ньому вантажу цих шістдесяти чотирьох років, Микола Михайлович кинувся до заповітної квартирі, вона стояла на порозі привітно посміхаючись, відчинивши навстіж двері.

– Як ти мене знайшов?

– Напевно це доля мене привела до тебе? Як ти тут опинилася? Що робиш в цій квартирі?

– Мами не стало, ось приїхала вирішити питання з житлом.

– Колись то тут жила одна дівчина, багато років тому … Маша, – задумливо промовив чоловік.

– Я не знаю попередніх мешканців, тут жили мої батьки років п’ятнадцять як, і я з ними, але періодично їжджу до сина з онукою допомагати, а тепер … тут вже нічого не тримає. Того вечора вони ще довго блукали вулицями рідного міста, розповідали один одному про дитинство, юність, з подивом відзначаючи як близько одне до одного вони були, але їх дороги перетнулися лише зараз. Напевно краще пізно, ніж ніколи.

Микола дивився на Тамару з ніжністю … це вже була не незнайомка з дитячої гірки, а його Тома, жінка, яка зробила його молодшим, навчила знову сміятися, по-іншому поглянути на своє життя, а найголовніше … полюбити!

Автор фото – Сергій Майстер