Вероніка вірно чекала його, без найменших сумнівів у тому, що він повернеться до неї. А потім листи припинилися взагалі. Вероніка продовжувала чекати і писати, а одного разу прийшло коротке повідомлення: «Пробач, більше не можу тобі брехати, я зустрів іншу, американку, і я залишаюся тут»

До 37 років Вероніка була дуже успішною леді – її рекламне агентство, яке вона сама створила відразу після закінчення вузу, процвітало. У неї була прекрасна квартира в новому будинку, відмінна машина, дача, багато друзів і приятелів, з якими вона весело проводила час, багато подорожувала. У неї було все, крім головного – чоловіка і дітей.

– Ти б хоч просто про дитинку подумала, для себе, – зітхала її мама, – при твоїх грошах можна і десятьох виростити.

– Ну що ти, мамо, – жартувала Вероніка.- Ну що я скажу своїй дитині – що мені її лелека приніс, тому у неї немає тата? Та й взагалі не відчуваю я в собі материнського інстинкту.

В юності, в студентські роки, трапилася у Вероніки велика любов. Вони з Ігорем збиралися одружитися, але в той рік він несподівано виграв грант на навчання в США і поїхав туди вчитися на кілька років.

Вероніка вірно чекала його, без найменших сумнівів у тому, що він повернеться до неї. Перші півроку вони листувалися часто, але з кожним днем ​​все менше від нього приходило листів, все коротших і сухіший ставав їх зміст.

А потім листи припинилися взагалі. Вероніка продовжувала чекати і писати, а одного разу прийшло коротке повідомлення: «Пробач, більше не можу тобі брехати, я зустрів іншу, американку, і я залишаюся тут»

Її світ тоді впав, він вибив грунт з-під ніг на довгі місяці і навіть роки. Відновлюватися доводилося по крихтах, і тоді їй дуже допоміг проект з рекламним агентством.

Він буквально витягнув її з прірви. Ось тоді Вероніка і повісила на своєму серці величезний замок. У кожному чоловікові вона тепер підсвідомо бачила загрозу, на все життя зберігши страх бути знову кинутою заради іншої.

Літа Вероніка завжди чекала з особливим нетерпінням – весь теплий сезон вона жила на дачі, насолоджуючись природою і своєю самотою – сама розбивала клумби, вирощувала квіти і декоративні кущі, а помідори-огірки довіряла мамі. Вона так відпочивала, відновлювала сили, а подорожувати їхала в осінньо-зимовий період в Азію, щоб продовжити собі літо.

У цьому році вона вирішила побудувати красиву криту альтанку. Подруга порадила їй надійну будівельну бригаду.

– До речі, бригадир вельми цікавий чоловік, – лукаво посміхаючись, сказала подруга, – кажуть, розлучений, тільки похмурий дуже, не говіркий.

– А мені-то що до його балакучості, – усміхнулася у відповідь Вероніка, – тільки на руку – головне, щоб альтанку якісно зробив, нехай краще руками працює, ніж язиком.

Бригадир Кирило виявився справжнім богатирем – близько двох метрів зросту, широкий в плечах, засмаглий, темноволосий. Похмуро, без посмішки, вислухавши її побажання щодо проекту альтанки, мовчки простягнув їй пачку фотографій. Коли вона вибрала вдалий проект, кинув на неї швидкий погляд, в якому не встиг приховати чоловічу цікавість:

– 15 серпня, о 8 ранку. Піде?

– Піде, – тихо відповіла Ніка, а серце чомусь тьохнуло у відповідь на цей блискавичний погляд і забилося, як в тенетах пташка.

– Однак, – тільки й подумала Ніка, але тут же постаралась викинути з голови цього похмурого богатиря.

Через тиждень бригада приступила до роботи. Ніка намагалася не потрапляти їм на очі – проводячи час на своїх клумбах або на улюблених гойдалках з м’яким матрацом з книжкою.

А через три дні в бригаді з’явилася дитина – хлопчик років 6-7. Спочатку він допомагав чоловікам подавати цвяхи й інструменти, а потім затих десь в сторонці.

– Напевно, син одного з будівельників, – подумала Вероніка, – мабуть, батько долучає до чоловічої праці.

Подумала і забула, захопившись пересадкою нарцисів.

– А можна я вам допоможу, – почула Вероніка і різко обернулася. Прямо у неї за спиною стояв той самий хлопчик і з цікавістю розглядав її грядку.

– Ну давай, – посміхнулася Вероніка і трохи посунулася, – будеш мені подавати он ті цибулини. Тебе як звуть?

– Тимошка …

Тимошка виявився на рідкість товариською і допитливою дитиною. Він так довірливо ходив слідом, заглядав за кожен кущик, так щиро захоплювався її красивими рослинами, що Вероніка, яка давно не спілкувалася з дітьми, була просто їм підкорена.

– Твоя мама, напевно, на роботі, а ти вирішив татові допомогти? – поцікавилася вона.

– У нас немає мами, – довірливо поділився Тимошка, – ми з татом удвох живемо …

У Вероніки болісно стислося серце, і вона не наважилася більше повертатися до цієї розмови.

Вона просто взяла хлопчика за руку і повела показувати всі свої чудеса – лілії в ставку і карасиків, гніздо пташки, звите в густій ​​кроні туї і вже покинуте пташенятами. А потім запросила на терасу, щоб пригостити його чаєм з малиновим пирогом, який сама спекла.

– Тимко, ось ти де, а я тебе шукаю! – заглянув до них Кирило, насупивши брови. – Ви пробачте, він у мене дуже товариський.

– Це ваш син? – мимоволі вирвалося у Ніки.

– А що не схожий? – на обличчі Кирила промайнуло щось на зразок посмішки.

– Зовсім не схожий, – зізналася Вероніка, – так ви не турбуйтеся, нехай він зі мною побуде, йому здається, цікаво. Правда, Тимко?

Хлопчик з готовністю кивнув головою і благально подивився на батька:

– Татку, можна?

– Ну якщо він вам не завадить, – повагавшись, дозволив Кирило.

– А … може, і ви з нами чаю поп’єте? – спохопилася Ніка, – у мене пиріг малиновий, домашній …

Вона сиділа на залитій сонцем терасі в літньому кольоровому сарафані вся така мила і домашня, що Кирило мимоволі на неї задивився. А вона, прийнявши його мовчання за знак згоди, швиденько налила чаю в красиву чашку, миттю відрізала апетитний шматок пирога і присунула йому:

– Ось … прищайтесь, – посміхнулася по-свійськи і жестом вказала на стілець.

Кирило хотів було відмовитися, але перехопивши щасливий погляд сина, ніяково присів поруч.

Вероніка, щоб приховати ніяковість, почала розмовляти і жартувати з Тимофійком, і так у неї невимушено виходило, ніби вона знала його сина все життя. Вона з посмішкою слухала його миле щебетання, щиро сміялася на кожен його жарт і, здавалося, насолоджувалася цим спілкуванням всім своїм єством.

Часом, від надміру почуттів, мимоволі обіймала Тимофія за плечі, тріпала його світле волоссячко, а він, натхненний увагою, цвів і пах, як травнева троянда, продовжуючи заливатися соловейком.

Ніколи Кирило не бачив його таким щасливим. Він відчув, як тепла хвиля накрила його і хотілося дивитися на них і слухати їх милу веселу балаканину все життя, не відриваючись.

Нарешті він схаменувся:

– Ой, у вас, звичайно, весело, але ж я працювати прийшов, – і допивши чай, поспішно встав з-за столу.

На наступний день Вероніка приїхала на дачу тільки до вечора, після роботи, до неї тут же кинувся Тимко з сяючою посмішкою:

– Привіт, а я вас чекав …

З тих пір Вероніка і сама стала з нетерпінням чекати зустрічі з цим милим хлопчиком, їй не вистачало його посмішки, його захопленого дитячого щебетання. Вона раптом відчула, як в її душі щось оживає, розкривається, подібно квітці.

– Мені б такого сина, – раптом зловила вона себе на цій думці, і серце її радісно затріпотіло.

Вона б багато віддала, щоб ніколи з ним не розлучатися, куховарити для нього всякі смаколики, читати книжки, дивитися разом, в обнімку, мультики.

Тепер і Кирило все частіше став засиджуватися з ними за чашкою чаю, підтримувати загальну розмову, жартувати і сміятися.

– Який ви щасливий, у вас такий чудовий син, – мимоволі вирвалося у Ніки, коли Тимофій залишив їх на хвилинку, погнавшись за метеликом. – Мені про таке тільки мріяти доводиться.

– Зате його мама залишила дитину без жалю і покотила з якимось заробітчанином за новим життям, Тимофію тільки 5 місяців виповнилося, – з гіркотою зітхнув Кирило.

– Невже таке буває? – здивувалася Вероніка. – Хоча … знаєте, до Тимофія я, напевно, теж така же була – про дітей навіть і думати не хотіла.

– Не зводьте наклепів на себе, ви інша … Ви – справжня …

– Ну так, – кивнула Ніка, відчуваючи мурашки по всьому тілу від цієї розмови, – зараз я інша. Тепер я тільки і чекаю зустрічі з ним …

– Справді? – Кирило раптом тихо взяв її за руку і заглянув в очі так, що у Вероніки запаморочилося в голові. – Ви навіть не уявляєте, як я йому заздрю ​​… До зустрічі з вами я навіть дивитися на жінок не міг, вони мені всі здавалися брехливими і лицемірними. А зараз … я чекаю зустрічі з вами щодня, як якогось дива.