Вона тільки почала приміряти сукню, як почула знайомий голос свого чоловіка, який долинав із сусідньої примірочної: – Ммм, я вже хочу зняти з тебе це! Йому відповів заливистий сміх. – Стривай трохи, пустун! Іди краще дружині щось вибери!

Ксенія поклала дітей спати і пішла на кухню випити чашку чаю. Володі ще не було. Останнім часом на нього навалилося багато роботи і він став частенько затримуватися.

Ксенія шкодувала чоловіка і намагалася захистити його від домашніх турбот. Все-таки він був єдиний годувальник в сім’ї.

Відразу після весілля вони спільно прийняли рішення, що Ксенія займається будинком і майбутніми дітьми, а Володимир забезпечує їх безбідне життя. Один за одним народилися троє дітей. Появі кожного Володимир був безмірно радий і говорив, що не збирається на цьому зупинятися.

Ксенія ж, навпаки, втомилася від нескінченних пелюшок, сумішей і недосипу. Вона вирішила, що поки зупинитися з дітьми.

Володимир повернувся вже за північ. Він був трохи під настроєм. На її запитання про причини, відповів:

– Ксю, так замоталися з хлопцями, так втомилися, що вирішили зайти куди-небудь, скинути напругу.

– Ах ти мій бідненький! – посміхнулася Ксюша. – Ходімо, я тебе погодую!

– Не потрібно. Ми закушували курячими крильцями – я перебив апетит. Краще відразу піду спати.

Наближалося свято, восьме березня. Ксенія, попросивши свою маму посидіти з дітьми, вирушила в торговий центр. Їй хотілося відзначити це свято по-особливому: романтична вечеря і тільки вони вдвох. Мама погодилася забрати дітей до себе.

Крім продуктів і подарунків, Ксюша вирішила ще дещо купити для себе. Вона давно вже собі нічого не купувала – було соромно брати у чоловіка на наряди гроші, та й ходити в них було нікуди.

Останнє, що вона собі придбала, був домашній костюм. Але для задуманого вечора він ніяк не підходив. Ксенія попрямувала в один з магазинів одягу і, підібравши кілька суконь, вирушила в примірочну.

Вона тільки почала міряти другу сукню, як почула знайомий голос свого чоловіка, який долинав із сусідньої примірочної:

– Ммм, я вже хочу зняти з тебе це!

Йому відповів заливистий сміх.

– Стривай трохи, пустун! Іди краще дружині щось вибери!

– Їй-то навіщо? Вона вся загрузла в дітях. А дітям не важливо в чому вона ходить – аби їх нагодували, поміняли підгузки і прибрали за ними іграшки! Подарую їй якусь мультиварку! Або хлібопічку – нехай радіє!

Ксенію наче облили крижаною водою. Вона, намагаючись якомога менше видавати шуму, на автоматі міряла сукні, а сама прислухалася до голосів із сусідньої примірочної.

– А якщо вона запитає, куди ти витратив такі великі суми. Мультиварка і хлібопічка не можуть стільки коштувати .. – Не вгамовувалася хихикати дівчина.

– А чому я повинен звітувати куди я витрачаю свої гроші? Це я працюю, вона вдома сидить на всьому готовому! Я їй виділяю певну суму на господарство і вистачить! Нехай і за це спасибі скаже.

Примірка, мабуть, закінчилася, голоси стали віддалятися. Ксюша обережно визирнула зі своєї примірочної. Так і є: її коханий чоловік стояв біля каси з якоюсь білявкою і розраховувався за покупки. Розрахувавшись, він повернувся до неї і не соромлячись касира, поцілував дівчину.

– У вас все гаразд? – Ксенія зрозуміла, що вже давно перебуває в примірочній, сидячи на невеликому пуфі і втупившись в одну точку.

– Так-так, все гаразд! – вона відсунула шторку і подала продавцеві сукні: я візьму все.

Вдома, відпустивши маму і уклавши дітей на полуденний сон, Ксенія задумалася, як їй тепер бути? Такої зради від чоловіка вона ніяк не очікувала. Навіть не те, що він їй зраджує, а те, як він ставиться до неї і до того, що вона робить. Він в одну мить знецінив все, що вона намагалася робити для сім’ї.

Їй хотілося тут же бігти і подавати на розлучення, але вона змусила себе зупинитися і подумати.

«Ну подам я на розлучення, він піде до своєї блондинки, а я залишуся з дітьми без засобів до існування. Аліменти? Так там, напевно, копійки будуть … І на що ми будемо жити?»

До вечора рішення було прийнято. Володимир в цей день не затримався як зазвичай «на роботі». «Вдень намилувався», – подумала Ксюша з байдужістю. Всі почуття, які вона відчувала до чоловіка, випарувалися. Він став для неї сторонньою людиною. Єдине, через що вона переживала, це те, що він захоче близькості, а вона не зможе йому її дати. Противно.

Але чоловік, мабуть, отримав все від своєї коханки і до Ксенії не став чіплятися.

На наступний день жінка склала резюме і розіслала його по всіляких компаніям і агентствам. Залишалося тільки чекати. Потяглися дні очікування. Тепер кожен день Ксенія починала з перевірки пошти. Нарешті, довгоочікувана відповідь прийшла. Її запросили на співбесіду в одну з фірм міста. Туди, де працював її чоловік. Ксенія довго роздумувала, чи варто їхати, але все-таки вирішила – варто!

Попросивши мати посидіти з дітьми, Ксенія вирушила на співбесіду. Після майже двох годин спілкування з керівництвом фірми, їй запропонували непогану посаду, з можливістю вільного графіка. Зарплату, звичайно, перший час обіцяли не дуже велику, але, щоб прогодувати себе і дітей, цілком достатньо.

Додому Ксюша летіла як на крилах. Мати, побачивши дочку такою щасливою, закидала її питаннями.

– Мам, мені Володя зраджує! – радісно вигукнула жінка. Вирішивши, що у дочки на цьому грунті тимчасове божевілля, жінка взяла її за руку і посадила поруч з собою на диван.

– Ксеніє, ну що ти таке кажеш? Як Володя може тобі зраджувати? Він же працює цілими днями!

– Не працює, а ходить до своєї дівчини! – і Ксюша розповіла все, що дізналася, підслуховуючи в примірочній магазину. Мати, вислухавши її, поцікавилася:

– Ну і що ти збираєшся робити?

– Подам на розлучення! І так, я влаштувалася на роботу з вільним графіком. Зараз напишу заяви в дитячий садочок і, як тільки всі мої діти почнуть туди ходити, вийду на повний робочий день!

– Ну що ж! Я не буду тебе відмовляти! Зраду прощати не можна! Думаю, це тільки початок. Тим більше, він тебе і за особистість-то вже не вважає. А з дітьми я тобі допоможу!

– Спасибі, мам! – Ксюша розчулено обняла матір.

Сьомого березня Володимир знову з’явився глибоко за північ. Ксенія нічого у нього не стала питати. Володя, здивований такою байдужістю дружини, почав сам виправдовуватися:

– Ксю, знову з пацанами запрацювались … – але Ксенія не дала йому договорити, звелівши лягати спати.

На наступний день, коли жінка сиділа на кухні і годувала дітей сніданком, Володя урочисто підніс їй подарунок – хлібопічку.

– Ось, дорога, щоб полегшити твою домашню працю! – він спробував її поцілувати, але Ксюша відсторонилася і, навіть не глянувши на подарунок, встала зі стільця.

– У мене теж є для тебе подарунок!

Здивований чоловік, з коробкою в руках, пройшов за нею. Вона вийшла в передпокій і вказала на дві великі валізи.

– Я з тобою розлучаюся! Тепер можеш не вигадувати небилиці, приховуючи свої походи на ліво!

– Як ти дізналася? – пробелькотів здивований Володимир.

– В примірочній, коли ти вибирав своїй блондинці подарунок. І так: хлібопічку теж можеш їй віддати – мені вона ні до чого!

Викритий у зраді і втративши сім’ю, Володимир розізлився:

– А тобі що, шкода, що у мене буде інша жінка? Красива і доглянута, на відміну від тебе! Ти навіть забула як фарбуватися! Осіла як квочка в дітях і живеш за мій рахунок! Хіба мало кому і що я купую! Значить, вважаю за потрібне! І ти не маєш права рахувати мої гроші! Тебе просто жаба душить, що я витрачаю ще на когось!

– Мені не шкода, – спокійно промовила Ксенія, – йди.

На наступний день Ксенія подала на розлучення і на аліменти.

Через кілька місяців, дітям, один за іншим, надали місця в дитячому садочку. А ще через місяць після того, як молодша дитина стала ходити в дитячий садок, Ксенія вийшла на роботу на цілий день.

– Привіт! – біля її столу пролунав знайомий голос. – Ми можемо поговорити?

– Вибач, Володю, у мене багато роботи, – відповіла Ксюша, не піднімаючи голови.

– Може, тоді пообідаємо разом? – Володимир не йшов. Ксенія підняла голову і подивилася на колишнього чоловіка. Він виглядав втомленим і пошарпаним. Вона знала, що його блондинка, до якої він пішов, дізнавшись, що половина його зарплати буде йти на аліменти, тут же виставила його геть. Але її вже це не обходило.

– Ні, Володю. Не поговоримо і не пообідаємо!