Я пішла гуляти з собакою і до чоловіка більше не повернулася. Через тиждень тиші прийшла додому. Але мій тріумф не вдався. Двері відчинила Лариса. Важко підібрати було слова, щоб описати мою реакцію. Найкраща подруга виставила за двері дві сумки з моїми речами

Ми довго сперечалися, суперечка перейшла в лайку, і ніяк не могли вирішити, кому ввечері піти гуляти з Максом, нашим псом. Він нетерпляче переступав лапами біля дверей і попискував, не розуміючи господарів.

Чоловік не хотів підніматися з дивана і відриватися від телевізора. А я? Що могла зробити слабка жінка – одяглася тепліше і пішла з собакою, грюкнувши голосніше дверима. Тільки навряд чи мій відчайдушний жест міг допомогти нашим стосункам.

Вулиця зустріла холодним осіннім дощем, вітром. Максу звичайно все одно було, він тягнув мене за поводок за своїм звичайним маршрутом і в потрібних місцях піднімав лапу.

Алея в парку була пустельною, калюжі відбивали світло ліхтарів. Вечір виходив сумним. В добавок я сунула ноги в перші-ліпші обувки, було не до вибору, тепер ноги швидко замерзли. Але повертатися додому не хотілося, краплі дощу змішувалися зі сльозинками. Схоже суперечка з чоловіком переростала в щось більше.

Дощ змінився снігом. Спочатку він танув, але поступово вкрив чорний асфальт білим покривалом. Ліхтарі перестали відображатися, дзеркало калюж спочатку помутніло, а потім пропало.

Я зупинилася, черевики встигли промокнути, обернулася. Будинок за моєю спиною заклично кликав теплим світлом вікон. Для когось світло обіцяло затишок і любов, тільки не для мене.

Але що мені було робити. Перший крок в бік будинку, де в квартирі можна було хоча б зігрітися, вийшов сам собою, невпевнений і боязкий. Я змирилася і хотіла зробити другий.

Але в цей момент Макс смикнув мене за поводок і потягнув далі, в бік від будинку. До моєї алеї примикала інша, там закарбувалися дві пари слідів, пройшла людина з собакою.

А Макс вже рвався вперед.

– Макс, ти куди? Хто там?

Пес обернувся і потягнув ще сильніше: «Давай, не відставай!» Я скорилася долі і пішла слідом. Чомусь стало легше, відпустило. Може тому, що повернення в ненависну квартиру затягувалося.

У бічній алеї не було світла, але з Максом я нічого не боялася. За поворотом почувся веселий гавкіт, Макс відповів. Через кілька кроків він ніс до носа зіткнувся зі своєю давньою знайомою – Бертою. Ось було радості у собак.

Поки собаки обнюхували одне одного, а потім весело стрибали, я перевела погляд на господаря: «Сергій?! Привіт!”

– Юля?! Радий вас бачити! А Вадим де?

– На дивані … де йому бути, – знизала плечима, знову нахлинуло колишнє, безвихідне.

Сергій жив десь в сусідніх будинках, приходив гуляти в наш парк. Собачники знали один одного, сусідських собак, іноді розмовляли. Із Сергієм я була майже не знайома, так, знала як звуть. А наші вихованці давно дружили і любили грати разом, носитися одне за одним.

– Як же він … – почав було Сергій, запнувся на півслові і зніяковів.

Відразу стало ще холодніше. «Навіщо я так, відразу скаржитися майже незнайомій людині, і його поставила в незручне становище. – Дивилася на собак і заздрила, – Як все легко і просто, напевно тому і добре. Де нам людям зі своєю любов’ю до вас.»

Тим часом ми повернулися на освітлену алею і зупинилися в нерішучості.

– Проводити? Ви де живете?

Я кивнула в бік великого будинку. Собаки вже заспокоїлися і бігли попереду притулившись одне до одного. Ми йшли мовчки, але чим вище піднімався з-за дерев мій будинок, тим повільніше, поки зовсім не зупинилися. Собаки завмерли і Сергій подивився на мене запитально.

Він тримав наших собак за повідці, а я стояла в розгубленості, згорбившись, до болю стиснувши перед собою руки в рукавах куртки. Рукавички залишилися вдома, а так було тепліше.

«Не хочу, не хочу, не хочу туди!» – стукало в скронях. Сергій мовчав і делікатно чекав, потім все ж кашлянув і набравшись хоробрості запропонував: «А давайте я вас чаєм пригощу.» Напевно він все ж відчув мої сумніви і пов’язав їх зі словами про Вадима.

Я повернулася до нього і заглянула в очі. Якщо в моїх він міг побачити біль і тугу, то в його світилося співчуття, наповнене добротою. Мене зігрів погляд Сергія, чомусь я називала про себе його вже так. Не сказала ні так, ні ні. Ми просто пішли в бік його будинку, на інший кінець парку, не такого і великого.

Макс уперся біля незнайомого під’їзду. Берта підштовхнула його носом. А я нічого не запитала, просто пройшла вперед в двері. Загурчав ліфт. Тільки коли ми опинилися перед квартирою, подумала: «Що ти робиш?» Однак свого рішення змінювати не стала, та й було пізно.

Сергій жив один, так це було відразу зрозуміло. Не міг він покликати мене до себе, якби там жила інша жінка.

Макс із задоволенням поїв з миски Берти, і задоволені собаки разом влаштувалися на килимку біля дверей. Ми ж з Сергієм сиділи на кухні, пили чай з малиновим варенням від його мами. На моїх ногах були теплі вовняні шкарпетки, а черевики сушилися на батареї.

Ми говорили про своїх собак, різні дрібниці. Сергій ні про кого і ні про що не питав, був дуже делікатним. Я, за розмовою, дізнавшись його краще, не могла зрозуміти, як він міг покликати мене до себе. Зрозуміла пізніше, він пожалів мене і покликав зігрітися і попити чаю. Інше залежало від мене. Я могла встати і піти додому, але не змогла.

Замість цього дістала телефон і відправила Вадиму Смс-ку: «Зустріла Ларису, пішла ночувати до неї.» Таке бувало в нашому житті і раніше. Вадим продовжував дрімати біля телевізора. Я в черговий раз виливала душу подружці, на наступний день поверталася додому. Наше життя на час заспокоювалося, а потім все повторювалося.

Зазвичай Вадим відповідав на Смску: «Ок». Цього разу промовчав. «Напевно вже спить», – подумала я про свого чоловіка і забула. В наступні дні він не подзвонив, і совість мене не мучила. Рано чи пізно таке наше життя мало закінчитися.

Минув тиждень, я жила у Сергія і все ж вирішила навідатися в колишню квартиру за речами. Вони були для мене не так важливі, стало цікаво подивитися на Вадима і оголосити йому, що я йду.

Але мій тріумф не вдався. Двері відчинила Лариса. Здивувалася я? Важко підібрати було слова, щоб описати мою реакцію. Ми мило усміхнулася одна одній, потім найкраща подруга виставила за двері дві сумки з моїми речами. Вадим так і лежав на дивані біля телевізора, не відреагувавши на мій прихід.

Виявилося, що Вадим того вечора відразу зателефонував Ларисі і дізнався, що я не там. Ніякої інтриги не вийшло. Але він навіть не зробив спроби розшукати мене, його цілком влаштовував мій відхід в нікуди, навіть з його улюбленою собакою.

З Ларисою вони домагалися не просто нашого розриву, а саме, щоб я пішла сама. Я згадала, як подружка співчутливо зітхала і давала поради, які щонайменше навіть тоді, здавалися дивними.

Через місяць я розлучилася з Вадимом. У суді мене звинуватили в зраді, виставили купу претензій. Але Вадиму і Ларисі було невтямки – це були дрібниці. Як вони тепер живуть? Може їм і добре вдвох.

Головне, я знайшла Сергія, а він мене. Ми любимо одне одного і живемо щасливо. А з собаками ходимо гуляти в парк разом. Чому? Ні, справа не в тому, про що ви могли подумати. Все просто. Ми не хочемо розлучатися навіть на одну маленьку хвилиночку. Ось так!