Я сиділа за столиком в кафе, дивилася на рознаряжену подругу Анжелу і задихалася від хвилі заздрості. А подруга, виблискуючи діамантами в перстнях і величезних сережках, пихато розповідала: – Європа мені вже набридла. Скрізь побувала. У Лондоні сльота, в Італії п’ять разів була, про Єгипет і Туреччину зовсім мовчу

– Тиждень голову ламаю, не знаю куди податися. Може в Азію рвонути? На Мальту або в Таїланд? Лєнка, ти куди поїдеш відпочивати?

– У пансіонат, під Одесою, чоловік путівки купив, всією сім’єю їдемо, – промямлила я, почервонівши.

Анжелкина презирлива гримаса мене доканала і я, пославшись на невідкладні справи і залишивши на столі гроші за свою каву з тістечком, помчала додому.

А вдома, замість вітання, насамперед накинулася на чоловіка з питанням:

– Сергію, ти поговорив з керівництвом щодо підвищення зарплати?

– Так, сьогодні, – чоловік сторопів від несподіванки. – А що?

– Ну, і який результат? – я трохи зменшила оберти.

– Шеф пообіцяв подумати, може з наступного місяця мені додадуть 20%, – чоловік запитально подивився на мене.

– А тепер розповідай, яка муха тебе вкусила?

– Ніяка! Просто на твою зарплату ми не можемо з’їздити нікуди, тільки на задрипаний пляж десь під Одесою. «Там обслуговування на нулі» – повторила я слова Анжели.

– Чому це він задрипаний? Дуже навіть нормальний пляж, он куми в минулому році їздили, чудово відпочили, – відповів Сергій.

На шум вийшла Христина і поцікавилася:

– Що у вас тут за крики?

– Мама не хоче їхати в санаторій, – пояснив Сергій. – Їй тепер Італію подавай. Так, люба?

– Мам, не парся. Там все кльово. Тим більше путівки вже куплені, – Христина розвернулася і пішла в свою кімнату.

– Припини знущатися, я тобі говорю не про відпочинок, а про вічну нестачу грошей.

– Лєн, а мені здається, це ти наді мною знущаєшся, я і так працюю цілими днями. Ти хочеш, щоб я ще одну роботу знайшов? І щоб остаточно вдома перестав бувати? Тобі все мало.

– Зате тобі досить, – дорікнула я у відповідь. – Поглянь навколо. На яких крутих тачках всі їздять. А у нас стара руїна.

– Нормальна у нас машина. Їй тільки п’ять років. Не джип звичайно, але ти знаєш скільки коштує обслуговування крутої тачки. І на їжу і одяг пристойний нам вистачає. І шуба у тебе є з натурального хутра.

– Так, – зітхнула я.

– І в ресторан іноді ходимо, і в кінотеатр кожні вихідні вибираємося, – почав перераховувати Сергій.

– Так, – знову промямлила я.

– Не забувай, ми навчання дочки оплачуємо, в престижному вузі, між іншим, – Сергій знав чим мене дотиснути.

– Зрозумій, гроші це не найголовніше в житті, – сказав чоловік.

– Може. Але без них важко, Анжелка геть на Мальту їде, а ми в село якесь, – вигукнула я.

– Та що ти заладилося одне і теж, – Сергій сердито обурився, одягнувся і вийшов з квартири.

Образа на «недолугого» чоловіка не покидала мене весь тиждень.

У п’ятницю, я не витримала і подзвонила Каті, моїй другій подрузі і попросила про зустріч, сподіваючись на її підтримку.

– Він мені ще заявляє, що я нестерпна, думаю тільки про гроші, а не про взаєморозуміння в сім’ї, – скаржилася я Каті за чашкою кави.

– Лєн, мені це зовсім не подобається!

– Ось і я про це. Це ж нахабство, – заявила я, – він зовсім не хоче думати про благополуччя в родині.

– Мені не подобається, що ти пиляєш свого чоловіка, за що попало! – заявила Катерина.

– Що? Ось цього я від тебе не чекала, дорога подруженько, – я прямо захлинулася від емоцій. – І чого це ти його захищаєш?

– Я його не захищаю! Я намагаюся тобі пояснити в чому ти неправа. Ось дивись – квартира у тебе є?

– Є, але хотілося би побільше, двокімнатна замала, – заявила я.

– Але ж не в іпотеці!

– Так …

– І машина є, – продовжила подруга.

– Теж мені машина! Старий мотлох, їй п’ять років вже, – я продовжувала обурюватися.

– І сім’я прекрасна: люблячі чоловік і дочка. Так Сергій тебе на руках носить! І працюєш ти не для грошей, а для задоволення, – Катя продовжувала.

– Теж мені сім’я. Сергій шкарпетки по квартирі розкидає і тарілку за собою не може помити, набридло постійно нагадувати, Христинка відсторонена якась стала. Постійно закривається в своїй кімнаті. Музику якусь дивну слухає, – говорила я, але вже зовсім непереконливо.

Катя подивилася на мене і в її очах блиснула сльоза:

– А у мене нічого цього немає. Квартира орендована. Машини немає. Мій транспорт – громадський. Ні чоловіка, ні дітей. А мені ж уже скоро сорок. І ти мені кажеш, що у тебе все погано?

Мені стало дуже соромно. Я мовчала, не знаючи, що відповісти.

– Ну що скажеш?

– А Анжелка по закордонах їздить. Їй чоловік постійно путівки купує, – не втрималася я і видала основну причину моїх сліз.

– Лєн, ти що їй заздриш? – Катя здивовано підняла брови.

– Так, є трохи, – я зніяковіла і почервоніла.

– Яка ж ти дивакувата! А вона тобі заздрить!

– Мені? Як це? У неї ж стільки грошей?

– Так, днями бідкалася мені: “Лєнка щаслива, її чоловік любить, дочка є, заздрю ​​їй».

– І про Анжелку! – додала тихо Катя, – Я тобі так скажу. Ти їй не заздри. Її чоловік спеціально за кордон постійно відправляє, аби мати можливість з молоденькими розважатися. Він їй так сказав: «Я тобі гроші приношу, більше я тобі нічого не винен.»

– Ось до … .л, – не витримала я. – Бідна Анжелка.

У суботу Сергій повідомив мені радісну звістку, що на час відпустки він знайшов хорошу підробіток. І якщо здати путівки, то він зможе оплатити поїздку за кордон, але тільки для мене і дочки. Адже він все одно буде працювати.

– Ніяких підробіток, – вигукнула я. Їдемо всі разом.

Сергій здивовано глянув на мене:

– А як же Мальта?

– Та ну її, цю Мальту! – я посміхнулася і обняла чоловіка.

А Катюхі потім купила справжні французькі парфуми в подарунок. За те що вона мені мізки на місце поставила. І від помилок вберегла!