Єгор глянув на молоду дружину начальника і серце його прискорено забилося: це була Валя – його однокласниця; вони не бачилися з випускного

Єгор – тридцятирічний водій, дванадцять років з яких за кермом – вже чекав на новій волгі Миколу Семеновича. Машину отримали днями, старий уазик віддали у відділ постачання.

Генеральному, якого возив Єгор, було п’ятдесят два роки, нещодавно одружився вдруге. В управлінні подейкували, що дружина років на двадцять молодша ​​за нього. Але Єгор і припустити не міг, що дружиною директора виявиться Валя, з якою він не бачився з випускного вечора.

Микола Семенович – повновидий, з випираючим животом галантно відчинив задні дверцята, Валя акуратно сіла.

– Доброго ранку, – сказала вона водієві. Єгор у відповідь кивнув, не повертаючись, і неголосно відповів: – Ранок добрий.

Шеф не попередив, що поїде з дружиною, а Єгор теж виду не подав, вирішивши, що не його це справа.

– У райцентр їдемо на комбінат, – розпорядився генеральний. Валя не розгледіла водія і не звертала на нього уваги. Всю дорогу Микола Семенович воркував зі своєю молодою супутницею. Різниця у зовнішності, звичайно, була не на користь підстаркуватого чоловіка: погладшав, лисуватий, зі зморшками на шиї і подвійним підборіддям, він вигравав тільки своєю посадою, трикімнатною квартирою, заміським будинком і рахунком на книжці, – в загальному, мав повний джентльменський набір заможного нареченого 80-х років минулого століття.

Коли і де він зустрівся з Валею, – Єгор не знав, але факт залишався фактом: Валя була заміжня за ним. Дівчина розгледіла водія, тільки коли приїхали до райцентру. Здивовано подивилася на нього, посміхнулася, показавши тим самим, що впізнала Єгора і, не сказавши ні слова, пішла з чоловіком в контору місцевого переробного комбінату.

Весь день Валентин Семенович пробув в райцентрі. Єгор встиг за цей час протерти скла, здути всі порошинки з Волги, радіючи, що довірили йому нову машину. Потім пообідав в сільській їдальні, почитав газету і майже задрімав, коли раптом дверцята різко відкрилася і переляканий шеф крикнув: – У місто, терміново! Бігом!

– Навіщо бігом, – на колесах поїдемо, – якомога спокійніше відповів Єгор.

– Благаю, як можна швидше, Валі погано, а місцевим я не довіряю. Єгор побачив, як фельдшер вів під руку напівзігнуту Валю, їй кинувся допомагати чоловік. Дівчину посадили на заднє сидіння.

– Що трапилося? – тривожно запитав Єгор.

– Кажуть, ниркові коліки, – розгублено відповів Валентин Семенович, – не став зайвих запитань, в місто, в лікарню скоріше. Врятуй моє Валюшу!

Єгор глянув на бліду Валю, повернув ключ і поїхав в бік траси. Кілометрів через десять повернув ліворуч.

– Куди ти поїхав? – закричав начальник.

– Так коротше майже на сорок кілометрів.

– Тоді вперед, швидше приїдемо.

Валентин Семенович приречено мовчав, обіймав дружину, гладив її по голові, умовляючи потерпіти. У районній лікарні надали першу допомогу, а тепер він хотів будь-що-будь довезти дружину до обласної лікарні, де у нього були знайомі лікарі.

У лісі дорога була суха і майже рівна, але досить вузька. Єгор легко маневрував, петляючи між дерев. Єдине, на що він не звертав уваги, так це на сучки дерев, які нещадно дряпали нову Волгу, на якій він їздить лише тиждень. Але Єгор про це не думав. Він згадував, як в десятому класі вони пішли в дводенний похід. Йому тоді дуже подобалася Валя, – його однокласниця. У шістнадцять років він не зміг зізнатися їй у коханні; він навіть боявся, що вона дізнається про його почутті.

Все в тому поході пройшло без пригод. Але коли поверталися додому і залишалося всього три кілометри, Валя невдало наступила на камінь і підвернула ногу. Запропонували залишити Валю з ким-небудь, а самим йти за допомогою. Але Єгор рішуче сказав: – Не треба нікого залишати, тим більше її з хворою ногою. Він нахилився, допоміг їй піднятися, спираючись на здорову ногу, а потім підхопив на руки і пішов вперед. Всю дорогу йому пропонували допомогу, але він відмовлявся.

Кілька разів зупинявся, щоб перепочити, а потім знову продовжував шлях, подумки повторюючи одні і ті ж слова: – Потерпи, кохана, скоро прийдемо. Якби тоді або на випускному Єгор зізнався їй в почуттях, може, і життя їх склалося б по-іншому. Але після випускного вони розлучилися майже на п’ятнадцять років. І ось тепер Єгор знову намагався якомога швидше доставити Валю до лікарні, – тільки тепер не на руках, а на машині.

Коли під’їхали до ганку обласної лікарні, Валентин Семенович тільки і встиг сказати: – Спасибі, дорогий, виручив, швидко домчав, вік не забуду.

Через два дні, коли з Валею вже все було в порядку, а Валентин Семенович ходив задоволений тим, що вчасно доставив дружину знайомим лікарям, Єгора викликав головний механік. – Скарга на тебе, дорогенький; машину тобі нову довірили, а ти державне майно не бережеш, Волга вся подряпана, бампер пошкоджений. Як це розуміти? П’яний чи що був?

– Та що ви, я не п’ю, ви ж знаєте.

– Саме так, що знаю, від того і не розумію, як тобі, досвідченому водієві, машину нову угробити вийшло?

– Дорогу хотів скоротити.

– А машину-то навіщо псувати?

Єгор мовчав. Не міг він розповісти, що рятував Валю, яка була дружиною генерального директора і яка, напевно, до цих пір йому дорога. Не міг, бо не хотів, щоб навіть тінь підозри торкнулася його давнього шкільного кохання.

– Загалом, слухай розпорядження генерального директора: Волгу будеш ремонтувати за свій рахунок. Тиждень тобі на все. Єгор від подиву здригнувся: – Сам Валентин Семенович розпорядився?

– Саме він – наш генеральний директор.

– Добре, – погодився Єгор і вийшов з кабінету. Коли Волга була відремонтована, він подав заяву про звільнення. Валентин Семенович здивувався, коли кадровичка подала йому на підпис заяву: – І чого йому треба ?! Нехай подякує, що за Волгу три шкури з нього не здер.

Навряд чи, варто пояснювати таким людям, як таким людям, що таке «вдячність» і «невдячність», – він ніколи не зрозуміє. Тому і Єгор звільнився без пояснень.

Фото ілюстративне