Циганка тримала на руках малюка, загорнутого в якесь ганчір’я, і ​​як ніби спеціально трясла його так, щоб він почав плакати. – Недобре на порозі водою напувати, нещастя до тебе прийде! – заперечила циганка. – Ти нас в будинок пусти, прошу тебе! Той день став чорним не тільки для Олександри, а й для її онука. На все життя

Олександра Семенівна, зітхнувши зняла сережки і поклала їх у дерев’яну різьблену скриньку.

Золоті, з маленькими рубінами, їх подарував жінці багато років тому чоловік. Витончені, тонкої роботи, з надійною застібкою і яскравим, глибокого, таємничо-святкового кольору каменем.

І Саша була така ж – струнка і тендітна зовні, але з щедрим, палаючим любов’ю серцем. З нею завжди ставало спокійно. Яка б біда не трапилася в сім’ї, Саша могла зробити так, щоб стало легше, щоб не боліло, що не нило десь всередині, коли нестерпно важко, коли немає виходу і здається, що весь світ проти тебе.

Тепер Олександра Семенівна, вже з абсолютно сивим волоссям і променистими зморшками навколо очей, допомагала виховувати онука, Федю. Поки батьки на роботі, вона і нагодує, і про уроки не забуде, і в домі завжди затишно і чисто.

Федя любив сидіти з бабусею ввечері у великому, з плюшевою накидкою, кріслі, яке, здавалося, поглинало їх двох, відгороджувало від цього світу і відносило в країну казок.

Тихо, співуче, як тільки вона вміла, Олександра Семенівна читала онукові казки, а той, тримаючи її за руку, не смів поворухнутися, щоб не злякати це чарівне, тепле, м’яке і ніжне почуття безмежної любові.

Феді дуже подобалося розглядати бабусині сережки. Їх темний, червоно-бордовий блиск під променями сонця, коли бабуся сиділа на кухні біля вікна, заворожував.

Але сьогодні сережки прибрані в шкатулку. Олександра Семенівна з жалем помацала мочки вух. Болять, що тут поробиш.

– Ну, нічого, і так добре! – підбадьорившись, сказала вона сама собі і пішла на кухню.

Федя ще годину тому втік у двір грати в футбол.

Крізь шум води жінка почула тринькання дверного дзвінка.

– Федько, що чи знову ключі загубив? – Олександра витерла руки і пішла в передпокій.

Відчинивши двері, вона завмерла в подиві. Там, товплячись і ховаючись одне за одного, стояли чоловік п’ять циган. Скільки їх було точно, скільки жінок і чоловіків, вона потім згадати не могла.

– Водички не наллєте? – голосно звернулася росла, молода циганка, – Дитинці попити треба!

Вона тримала на руках малюка, загорнутого в якесь ганчір’я, і ​​як ніби спеціально трясла його так, щоб він почав плакати.

Олександра Семенівна розгублено знизала плечима.

– Так, звичайно, ви почекайте, я зараз принесу!

– А! Ні! Недобре на порозі водою напувати, нещастя до тебе прийде! – заперечила циганка. – Ти нас в будинок пусти, прошу тебе!

Непрохані гості зайшли в передпокій, а Олександра заспішила на кухню, малюк надривався плачем.

– Зараз принесу водички, зараз. Ну, що ж ти так плачеш-то гірко! – голосила вона.

Вода в чайнику була дуже гарячою, розбавити нічим. Саша почала дути на чашку, поспішаючи остудити.

Федя, що забіг додому за курткою, так як на вулиці пішов дощ, закляк на місці. Поки господиня відвернулася на кухні, чужаки нишпорили по полицях і шафах вітальні. Без жодного звуку, злагоджено і чітко.

Федя хотів, було, закричати, але тут він побачив обличчя одного з чоловіків. Той стояв і пильно дивився на хлопчика, а потім жестом наказав тому мовчати і провів рукою по своєму горлу.

Очі того чоловіка ще довго снилися хлопчикові. Темні, примружені, вони ніби пропалювали і заворожували, не даючи поворухнутися. Федя намагався кричати уві сні, але виходив лише жалібний хрип.

Федя злякано кивнув і тут помітив маленьку дівчинку. Кудлата, в довгій широкій спідниці і з хусткою, зав’язаною хрест-навхрест на грудях, вона швидко сунула руку в бабусину скриньку. І ось уже сережки затиснуті в її долоні. Дівчинка, швидко розглянувши знахідку, радісно кивнула і сховала сережки в кишеню.

Обличчя злодійки Федя так і не запам’ятав. Голова стала важкою, біль пронизав потилицю, язик онімів, думки плуталися. Циган все також невідривно дивився на хлопчика.

А на кухні молода циганка щебетала з Олександрою Семенівною, не даючи їй схаменутися.

І ось малюка напоїли, цигани також натовпом стоять в передпокої. Вони швидко вийшли і закрили за собою двері.

– Бабусю! – почула жінка слабкий голос з вітальні.

– Що таке? Ти чому тут лежиш? – Олександра сплеснула руками, побачивши Федю на дивані.

А потім вона помітила відкриті дверцята шаф, зім’яті речі, до цього дбайливо розкладені на полицях, в безладді стоять книги. А на столі стояла порожня скринька …

Федя насилу згадував людей у ​​вітальні. Їхні обличчя стерлися, забулися, як ніби не люди, а тіні стояли перед його уявним поглядом.

Увечері була швидка, бабусі стало погано. Від того, що так спритно обдурили, від власного безсилля, наївної довіри до людей і того, що вкрали, мабуть, найдорожче для неї – сережки.

І справа була не в їх ювелірної цінності. Подарунок дбайливо зберігається і зв’язує жінку з чоловіком, тепер буде красуватися на чиїхось чужих вухах. Несправедливо, нерозумно і жорстоко.

Небо з яскраво-блакитного перетворилося в сіре. Воно визирало крізь гілки оголених, зморшкуватих від перших осінніх заморозків, дерев. Щось змінилося і в самій Олександрі.

Її життєва сила кудись пішла. Вона витікала, випаровувалася по краплині, мов пісок, протікаючи крізь Федині пальці. Бабуся вже не могла довго читати йому, швидко втомлювалася, зітхала, якось надривно і важко.

Вона пішла в кінці зими. Федір, напружений, без єдиної сльозинки, як ніби скам’янілий в своєму горі першої втрати, стояв, тримаючи букет квітів. Бабуся любила хризантеми, він вибрав найкрасивіші.

А на душі був біль. Він розливався, заповнював його всього, до країв, до кінчиків нігтів. Але звуку не було. Все всередині, тихо і глибоко.

Року змінювали один одного. Федір вже давно закінчив інститут, влаштувався на роботу. Той страшний, мовчазно-моторошний сон все ще приходив до нього, особливо в дні сильної втоми, а ще коли Федя приїжджав в бабусину квартиру. Люди-тіні пересувалися по кімнаті, а в руці маленької дівчинки блищали два рубіни.

Федя прокидався, озираючись на всі боки. Темна кімната зустрічала його порожнечею і пекуче-свіжим подихом з відчиненого вікна.

Весна сміливо крокувала по місту, перетворюючи вулиці, будинки, маленькі, затишні двори і великі, розкреслені доріжками парки. Місто стрепенулося, розпушивши пір’ячко, немов горобець на гілці берези. Життя потекло трохи швидше, яскравіше і сміливіше.

В той день Федір вийшов раніше. Хотілося пройтися до метро пішки, вдихаючи терпкий, нав’язливий аромат квітучої черемхи. Дівчина, легка і якась повітряна, йшла попереду нього.

Довга сукня з широкою спідницею, красиво укладене чорне волосся, пряма спина, тонка талія, смаглява шкіра. Весна постаралася зробити так, щоб двоє пішоходів не пройшли повз одне одного. Дівчина щось упустила, він допоміг зібрати. Банально, просто і дуже буденно. Але черемха крутила голову, п’янила і окрилювала своїм дурманом.

Надя ніколи не розповідала Федору про своє дитинство. Коли той намагався дізнатися щось про її батьків, вона відразу сторонилася і переводила розмову на іншу тему.

– Я не хочу говорити про них.

– Чому? Я б хотів з ними познайомитися!

– Не треба, вони далеко. Я давно живу сама по собі. Мені неприємна ця розмова, вибач!

Вона змушувала його замовкнути, обсипаючи поцілунками.

– Добре, але я хочу познайомити тебе зі своєю матір’ю. Батько зараз на дачі, приїде тільки восени. З ним зустрінешся потім!

– Ну, якщо ти цього хочеш …

Надя якось невпевнено знизала плечима. Сумнів, страх, впевненість в тому, що розчарує Федора і його батьків – ці почуття разом нахлинули і змусили внутрішньо скулитися, до тіні, яка зникне, як тільки промінь впаде на її місце.

Так було багато разів. Нікому вона не потрібна, людина без минулого, дівчина, яка стерла свої спогади, жорстоко і холоднокровно пройшовшись ластиком до душі. Тепер там була порожнеча, яку заповнить тільки майбутнє. Все буде по-новому, «з чистого аркуша», вона напише своє життя сама. Нехай Федір стане новою главою, зробить Надю щасливою.

Надя ретельно готувалася до зустрічі з Федіною матір’ю. Їй все здавалося, що плаття недостатньо красиве, а волосся занадто розкуйовджене, що куплені в подарунок квіти занадто непоказні.

– Та заспокойся ти! – Федір подзвонив вранці, перед поїздкою. – Моя мама проста жінка. Все буде добре не хвилюйся!

Надя чекала його біля виходу з метро. Федір підійшов ззаду і ніжно обійняв її за плечі.

– Ну як ти? – прошепотів він, коли Надя обернулася.

– Я нормально, хвилююся, але не сильно …

Вона дивилася на нареченого і бачила, як його погляд, ласкавий і м’який, стає колючим і холодним.

– Що з тобою? Чому ти так на мене дивишся? – відчувши, що він сильно стискає її руку, вона відскочила.

– Це ти! – тихо прошепотів він.

– Що я? – Надя злякалася. Перед нею стояла зовсім чужа людина, злобно і зверхньо розглядає її.

– Тепер я зрозумів, чому ти не хочеш знайомити мене зі своїми батьками! Що? Уже у в’язниці? Чи ховаються? Соромно, так? Сережки крадені носиш?!

– Федю, послухай мене …

Почуття переповнювали, різали серце. Федір відчував, як по тілу пробігає тремтіння. Як жорстоко!

– Життя! Навіщо ти так жартуєш наді мною? Навіщо привела ти до мене цю дівчину, кошлату, брудну і голодну? Навіщо вона тепер дивиться на мене переляканими очима, навіщо вона така красива, що захоплює дух? Навіщо в її вухах блищать ті самі сережки? Вона злодійка! Вона вкрала у мене дитячу казку, вона залила чорною, непроглядною, бездонною тугою серце тієї, що була мені так дорога! – Федір кричав, але його слів не було чутно, мозок занурювався в заціпеніння, морок і страх того дня, коли маленькій хлопчик прибіг в пограбовану квартиру. Тіні стояли по кутах кімнати, і тільки одне обличчя раптом стало видно, немов з нього зняли вуаль.

Він міг би вдарити її зараз, обізвати, викликати поліцію, відібрати те, що взято не по праву. Але він пішов. Слабкість це чи душевне спустошення, він і сам не знав. Розум вимагав час, душа просила усамітнення.

Надя, ковтаючи сльози, дивилася йому вслід. «Не потрібна, ти погана для нього, для будь-якого, хто зустріне тебе на життєвому шляху! Ти будеш одна, проклята дочка циганських батьків! Материнська кара за зраду буде над тобою завжди»…

Увечері, сидячи в темній кімнаті, Надя втомлено дивилася на стіну. За нею ковзали гілки дерева, що росте біля вікна. Ліхтар, пробиваючись крізь їх переплетення, кидав тонкі, мінливі тіні на шпалери. Тіні рухалися, химерно вигиналися, потім завмирали, чекаючи нового пориву вітру за вікном.

Дівчина дивилася на темні обриси, але думки її линули далеко в минуле.

Вона зрадила матір, батька, втекла, прихопивши з собою лише цю прикрасу, сережки з червоними рубінами. У спину їй летіли прокльони і погрози, але вона не стала повертатися. Сережки, принесені її сестрою, з якогось «доброго» дому, як та говорила, стали талісманом, пам’яттю про сестру.

Тамара, циганська дитина, старша з двох сестер, була якоюсь неземною, особливою. Вона відчувала цей світ не так, як всі. Все навколо для неї було наповнене або добром, або злом. Речі, люди – вона «читала» їх, розпізнавала. Інтуїтивно, сама не розуміючи, як це робить.

Тамара була тоді в будинку Олександри Семенівни. Сережки, наповнені добротою, ніжністю і турботою, любов’ю і трепетом, з якими їх дарували, носили і зберігали, відразу зацікавили дівчинку.

Тепла хвиля віри в казкову, незвідану, загадкову благодать змусила злодійку забрати сережки з шкатулки. Так, Тамара зробила поганий вчинок, але зробила це, наївно вірячи, що знайшла ключ до порятунку себе і сестри.

– Надю, ти нікому не кажи! Розділимо сережки. Вони добрі, вони нас врятують. Батько знову кричав сьогодні, мало набрали грошей. Буде знову ввечері буянити. Сховай сережку до себе у волосся! Ну, що ти плачеш? Не бійся, мама не знає, ніхто не знає. Я взяла їх дуже акуратно. Та бабуся буде дуже сумувати, я знаю, але ми все повернемо. Тільки нехай сережки допоможуть нам втекти звідси!

Дівчата довго шепотілися, ховаючись під ліжком. А потім до кімнати зайшов батько.

Надя тихо плакала, сидячи в своїй кімнаті. Сережка Тамари тепер зберігалася у неї, а сестра, Надя в це вірила, була на небі. Там їй було не боляче.

Доброта простої літньої жінки, яку ввібрали прикраси, немов мед в свіжий, пористий хліб, оберігала Надю. Нехай незаслужено, красти, але вона прийшла до дівчинки в той момент, коли сил вже більше не було …

Світанок повільно поглинав нічні тривоги, м’яко, ніжно заливав світлом розтривожені душі, заспокоював і колисав. Надя заснула.

Вона прокинеться через дві години від звуку дверного дзвінка.

– Федю! Я хочу … Я все поясню!

– Не треба. Я все знаю, Тамара приходила до мене вночі, в тому сні, з тінями … – Федір трохи помовчав, відвівши очі. – Вона просила вибачення, за себе, ваших батьків, за все те, що тоді було.

Дівчина, повільно сівши на підлогу, закрила обличчя руками, а Тамара незримою тінню торкнулася її плеча.

Людині дано великий дар прощення, який зцілює, заспокоює серце, знімає важкий вантаж гріха і дає заспокоєння скривдженому. Але є те, за що пробачити неможливо, що було настільки гірким, що не дає сил сказати: «Я прощаю тебе».

Федору належить прийняти важке рішення.

Фото ілюстративне з вільних джерел